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¿Se pueden conocer las características de la historia de vida de especies extinguidas a través de su coloración?

Los científicos especializados en estudiar los paleo-colores recientemente han dado el paso de describir la coloración en especímenes fósiles a base de melanina a interpretar los rasgos del ciclo de vida de las especies involucradas. Dos de estos casos corresponden a dinosaurios con contracoloración: la parte superior es de color oscuro debido a las melaninas y la inferior es de color claro. En esta revisión se señala que la reconstrucción del color de los fósiles basada en la forma de las microestructuras conservadas -la mayoría de los estudios de paleo-color utilizan los gránulos de melanina- no está exenta de riesgos. Además, los animales con una coloración dorso-ventral contrastante pueden estar bajo diferentes presiones de selección más allá de la necesidad de camuflaje, incluida, por ejemplo, la comunicación visual o la protección ultravioleta (UV). La producción de melanina es costosa, y los animales pueden invertir menos en las áreas de la piel donde los pigmentos son menos necesarios. Además, los melanocitos expuestos a la radiación UV producen más melanina que los melanocitos no expuestos. El ahorro en pigmento puede explicar el patrón de color de algunos animales con sombra, incluidas las especies extintas. Incluso en especies existentes bien estudiadas, su diversidad de matices y patrones está lejos de ser entendida; inferir los colores y sus funciones en especies solo conocidas de uno o pocos ejemplares del registro fósil se debe ejercer con especial prudencia. informacion[at]ebd.csic.es Negro et al (2018) Melanins in Fossil Animals: Is It Possible to Infer Life History Traits from the Coloration of Extinct Species?. Int. J. Mol. Sci 19(2): 230 Doi 10.3390/ijms19020230


http://www.mdpi.com/1422-0067/19/2/230
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