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Como las cáscaras de huevos lidian con la radiación solar

La radiación solar es un importante impulsor de la coloración de los animales, no solo por los efectos de la coloración en la temperatura corporal sino también porque la coloración protege contra los efectos nocivos de la radiación UV. Ciertamente, la coloración oscura puede proteger de los rayos UV, pero al mismo tiempo puede aumentar el riesgo de sobrecalentamiento. Además, el efecto de la coloración sobre la termorregulación debería cambiar con el tamaño del huevo, ya que los huevos más pequeños tienen una mayor relación superficie-volumen y un mayor coeficiente de convección que los huevos más grandes, de modo que los huevos pequeños pueden desprender el calor rápidamente. Para comprobar si el reflejo de la cáscara, el moteado y el tamaño del huevo del chorlitejo patinegro Charadrius alexandrinus se ve afectada por la temperatura máxima y la radiación solar en los lugares de cría, se han medido el reflejo, tanto en el espectro UV y el visible para el humano, el moteado y el tamaño del huevo utilizando fotografías de una colección de museo de huevos de chorlitejos. Se encontraron cáscaras de huevo de menor reflejo (más oscuro) en latitudes más altas. Sin embargo, en las localidades del sur donde la radiación solar es muy alta, las cáscaras de huevo también son de coloración oscura. La coloración de la cáscara de huevo no tuvo una relación significativa con la temperatura ambiente. El moteado fue específico del lugar. Los huevos pequeños tendían a ser de color más claro. Las restricciones térmicas pueden impulsar la variación espacial observada en la coloración de la cáscara de huevo, que puede ser más clara en latitudes más bajas para disminuir el riesgo de sobrecalentamiento como resultado de niveles más altos de radiación solar. Sin embargo, en localidades del sur con niveles muy altos de radiación UV, las cáscaras de huevo son de coloración oscura que probablemente protejan a los embriones de la radiación UV más intensa. El tamaño del huevo exhibió variación en relación con la coloración, probablemente a través del efecto de la relación área superficial/volumen sobre el sobrecalentamiento y las tasas de enfriamiento de los huevos. Por lo tanto, los efectos diferenciales de la radiación solar sobre las funciones de coloración y el tamaño de los cascarones de huevo pueden dar forma a las variaciones latitudinales en la apariencia de los huevos en el chorlito patinegro. informacion[at]ebd.csic.es: Gómez et al (2018) Latitudinal variation in biophysical characteristics of avian eggshells to cope with differential effects of solar radiation. Ecol Evol Doi 10.1002/ece3.4335


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1002/ece3.4335
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