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Cómo un grupo de 50 osos resiste a la pérdida de diversidad genética

Este estudio está centrado en la población de osos de los Apeninos, una población muy pequeña y que ha estado aislada de otras poblaciones durante mucho tiempo. Esto ha llevado a que se pierda mucha de su diversidad genética. La pérdida de diversidad genética, especialmente cuando se trata de una pérdida tan extrema como en este caso, se suele traducir en una menor capacidad de supervivencia. Esta pérdida de diversidad genética puede haber sido la responsable de que en esta población se hayan fijado características que pueden ser perniciosas para la especie, como un menor tamaño y muy escasa agresividad. Sin embargo, los resultados de este estudio muestran que hay algunas regiones del genoma que han conseguido retener una mayor diversidad genética (como consecuencia de la selección natural balanceada). Estas regiones muestran tener una concentración de genes asociados con el sistema inmunitario y receptores olfativos. Es decir, parece que se ha dado un proceso activo de selección para mantener diversidad genética en regiones del genoma donde esta puede ser de especial importancia para la supervivencia, genes que pueden ayudar a la defensa frente a patógenos y a la percepción de olores. En este estudio se incluye el genoma de un oso cantábrico como referencia. La secuencia del genoma de este individuo muestra que esta población también tiene poca diversidad genética, mucha menos que otras poblaciones europeas, pero sin llegar al extremo de la escasa diversidad de los osos italianos. Queda por ver si en la población ibérica de osos también se detectan evidencias a nivel genético que hayan facilitado su adaptación y supervivencia en la Cordillera Cantábrica. informacion[at]ebd.csic.es: Benazzo et al (2017) Survival and divergence in a small group: the extraordinary genomic history of the endangered Apennine brown bear stragglers. Proc Natl Acad Sci USA doi: 10.1073/pnas.1707279114


http://www.pnas.org/content/early/2017/10/23/1707279114.abstract
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