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Dicromatismo sexual en las aves del Paleártico occidental

Las melaninas son los pigmentos más comunes que proporcionan coloración al plumaje y a la piel desnuda de las aves y de otros vertebrados. Numerosas especies son dicromáticas en el plumaje adulto o definitivo, pero el sentido de este tipo de dicromatismo sexual (es decir, si un sexo tiende a ser más oscuro que el otro) no se ha investigado a fondo. Aquí se han utilizado placas de color para analizar la presencia de parches de coloración por melanina en 666 especies pertenecientes a 69 familias que se reproducen regularmente en el Paleártico occidental. El 30.7 % de las especies presentó dicromatismo sexual basado en melaninas en al menos una parte de la piel. Las partes del cuerpo que contribuyeron con mayor frecuencia al dicromatismo fueron las áreas dorsal, cabeza y pecho, mientras que las partes menos dicromáticas del cuerpo fueron el vientre y las partes de la piel expuestas (es decir, pico y patas). Respecto a la extensión filogenética de los dicromatismos, 37 familias (53.6%) presentaban al menos una especie con dimorfismo sexual basado en melaninas en el plumaje definitivo del adulto. Los machos son más oscuros que las hembras en la mayoría de las especies, lo que significa que los machos tienden a producir más eumelanina y las hembras tienden a sintetizar más feomelanina. Este estudio ha revelado la alta prevalencia de melaninas en la aparición del dicromatismo sexual en las aves, al menos en el Paleártico occidental. Todavía debe esclarecerse si el patrón descrito se debe a una selección sexual que promueve machos más conspicuos o a una selección natural que favorece hembras con plumaje más críptico. Dado que la síntesis de feomelanina al mismo tiempo consume el antioxidante glutatión y reduce la cisteína tóxica, los factores fisiológicos sesgados por el sexo también deben tenerse en cuenta en la evolución del plumaje de las aves. informacion[at]ebd.csic.es Negro et al (2018) Melanin-based sexual dichromatism in the Western Palearctic avifauna implies darker males and lighter females. J Avian Biol doi:10.1111/jav.01657


http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/jav.01657/full
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