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El cambio global afecta especialmente a la biodiversidad de los mares polares y ecuatoriales

2016 ha sido el año más caluroso desde que hay registros. Y no se trata de un hecho puntual, sino de una tendencia al alza en la temperatura del planeta. Sin embargo, esta tendencia no se da por igual en todos los lugares de la Tierra. Hay lugares en los que el incremento de temperatura y los cambios ambientales asociados han sido mayores. Un estudio internacional con imágenes de satélite ha determinado cuáles son las zonas marinas donde afecta más el aumento de temperatura global. El estudio muestra que hay zonas muy afectadas, como las situadas cerca de los polos y del ecuador, y ayuda a priorizar las áreas donde se debe proteger la conservación de la biodiversidad marina global. Se han identificado seis regiones marinas de excepcional biodiversidad, basándose en distribuciones globales de 1.729 especies de peces, 124 especies de mamíferos marinos y 330 especies de aves. Estos puntos calientes de biodiversidad marina coinciden con áreas muy gravemente afectadas por el calentamiento global. En particular, estos puntos calientes han sufrido incrementos de temperatura locales y regionales, descenso de la velocidad de las corrientes marinas y reducción de la productividad primaria. Además, al superponer estos puntos calientes con datos de la industria pesquera aparece una preocupante coincidencia: las zonas de biodiversidad marina más ricas del mundo son también las áreas más afectadas por el cambio climático y la industria pesquera. Estos estudios son particularmente complejos en un ambiente tan remoto, extenso e inaccesible como el océano. Sin embargo, se pueden evaluar qué cambios se producen en los mares si miramos a nuestro planeta desde la perspectiva adecuada. La teledetección es una disciplina basada, principalmente, en la observación de la superficie de nuestro planeta desde el espacio, mediante satélites. Durante más de 30 años, toda una constelación de satélites artificiales ha tomado imágenes de su superficie. Aquí se ha utilizado esta información para determinar, cada pocos kilómetros y para todo el planeta, cómo la temperatura del mar, su productividad o las corrientes oceánicas han cambiado a lo largo de las tres últimas décadas. En un contexto histórico en el que las políticas proteccionistas y nacionalistas parecen estar en auge, existe una creciente necesidad por parte de la comunidad internacional para que se implementen soluciones que vayan más allá de las fronteras e intereses nacionales si se quieren mitigar las causas y consecuencias del cambio climático. Ramírez et al (2017) Climate impacts on global hotspots of marine biodiversity. Sci Adv 3 e1601198 DOI: 10.1126/sciadv.1601198


http://advances.sciencemag.org/content/3/2/e1601198
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