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Inferencias sobre la paleobiología y la tafonomía de caballos fósiles a partir del estudio radiológico de sus mandíbulas

Los yacimientos paleontológicos del Cerro de los Batallones (Torrejón de Velasco, Comunidad de Madrid) son únicos a nivel mundial ya que contienen una riqueza excepcional de fósiles de mamíferos de hace 9 millones de años. El estado de conservación de los restos es extraordinario y está permitiendo a los paleontólogos que allí trabajan llevar a cabo análisis y descubrimientos únicos en el registro fósil. Aquí se muestra un ejemplo del tipo de análisis y descubrimientos que se están llevando a cabo en los fósiles de estos yacimientos . Paleontólogos y veterinarios han trabajado conjuntamente en la realización de radiografías y tomografías computerizadas en mandíbulas pertenecientes a 28 individuos del caballo del género Hipparion sp. procedente del yacimiento de Batallones-10. Se trata de la primera vez que este tipo de técnicas han sido aplicadas al estudio de caballos fósiles, un grupo de animales muy importante en el registro fósil debido a la abundancia y amplia distribución geográfica y temporal de sus fósiles. En este estudio se caracteriza la secuencia ontogenética dental de este caballo fósil describiendo los patrones de mineralización, erupción y reemplazo de los dientes yugales. Además, se ha determinado la presencia en el yacimiento de caballos pertenecientes a 7 clases de edad que van desde potros recién nacidos a individuos viejos pasando por individuos en edades intermedias. Los individuos infantiles y juveniles son los más abundantes en Batallones-10 (68%) y, entre los adultos, se confirma la presencia en el yacimiento de dos hembras embarazas a partir del hallazgo de los huesos fósiles de dos fetos excelentemente preservados. Todos estos animales se encuentran en grupos de mayor riesgo de muerte en poblaciones modernas. A partir de este estudio y otras evidencias registradas en el yacimiento de Batallones-10, los investigadores concluyen que se produjo la muerte gradual de individuos de distintas poblaciones de caballos, alrededor de un pequeño charco o punto de agua, sobre todo en períodos de escasez de recursos como en épocas de sequías. informacion[at]ebd.csic.es: Domingo et al (2018) First radiological study of a complete dental ontogeny sequence of an extinct equid: implications for Equidae life history and taphonomy. Sci Rep 8: 8507 https://doi.org/10.1038/s41598-018-26817-3


https://www.nature.com/articles/s41598-018-26817-3
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