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La acomodación de la plasticidad en el desarrollo explica la divergencia adaptativa entre especies de sapos de espuela

Las diferencias fenotípicas entre especies pueden evolucionar mediante acomodación genética de respuestas plásticas al ambiente, si bien los mecanismos de este proceso no se conocen bien aún. En este estudio se compara la variación hormonal que explica las diferencias en la duración del periodo larvario entre especies de sapos de espuelas. Esta variación hormonal explica además el diferente grado de sensibilidad de estas especies frente al riesgo de desecación del medio acuático en el que se desarrollan. Se encuentra que frente al riesgo de desecación las especies Pelobates cultripes y Spea multiplicata son capaces de acelerar su desarrollo, alcanzando una metamorfosis más temprana. Esta aceleración la logran elevando los niveles de hormona tiroidea y corticosterona, y aumentando su tasa metabólica. En cambio, la especie Scaphiopus couchii tiene un periodo larvario más corto (de hecho posee el periodo larvario más corto en anuros), y presenta niveles muy elevados de hormona tiroidea y corticosterona, así como una tasa metabólica mucho más alta que las otras especies. Además, esta especie con un desarrollo tan acelerado ha perdido capacidad de respuesta al ambiente y la bajada de agua no altera apenas su fisiología. Estos resultados apoyan la idea de que el desarrollo tan acelerado y canalizado de S. couchii haya evolucionado por acomodación de las vías endocrinas que regulan la velocidad del desarrollo. Así, se muestra un mecanismo por el cual la selección sobre la plasticidad fenotípica puede resultar en diferencias entre especies. informacion[at]ebd.csic.es: Kulkarni et al (2017) Genetic accommodation via modified endocrine signalling explains phenotypic divergence among spadefoot toad species. Nat Commun doi:10.1038/s41467-017-00996-5


https://www.nature.com/articles/s41467-017-00996-5
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