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La dependencia de la condición de la coloración feomelánica en el trepador azul Sitta europaea sugiere una función detoxificante: implicaciones para la evolución de los patrones de plumaje juveniles

Los patrones de plumaje juveniles que son similares a los adultos suelen señalizar calidad genética a los progenitores. Durante la edad adulta, los mismos patrones suelen señalizar calidad a la pareja. Esto ha llevado a asumir que el plumaje juvenil similar al adulto es una consecuencia en el desarrollo de la actuación de la selección sexual en adultos. Muchos de estos patrones son producidos por el pigmento feomelanina, cuya síntesis puede ayudar a eliminar el exceso tóxico de cisteína. El exceso de cisteína es susceptible de darse en condiciones de bajo estrés relativo, tales como las experimentadas por los pollos de las aves. Así, un plumaje similar al de los adultos podría ser ventajoso para los jóvenes si es producido por feomelanina. En el trepador azul Sitta europaea, los jóvenes son sexualmente dicromáticos e idénticos a los adultos. Los pollos de trepador en peor condición física desarrollan plumas de color feomelánico más intenso, indicando una mayor producción del pigmento. Lo mismo no se observa en los adultos. Esto es opuesto a una función relacionada con la señalización de calidad y por el contrario sugiere que, al menos en el trepador azul, el plumaje juvenil similar al de adulto ha evolucionado debido a la función detoxificante de la pigmentación feomelánica. Dada la prevalencia de colores típicamente aportados por la feomelanina en patrones de plumaje juveniles, la capacidad detoxificante de la feomelanina en condiciones de bajo estrés debería ser considerada como explicación para la evolución de patrones de plumaje juveniles tanto similares a los adultos como distintivos. informacion[at]ebd.csic.es: Galván (2017) Condition-dependence of pheomelanin-based coloration in nuthatches Sitta europaea suggests a detoxifying function: implications for the evolution of juvenile plumage patterns. Sci Rep doi:10.1038/s41598-017-09771-4


https://www.nature.com/articles/s41598-017-09771-4
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