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La luz artificial como motor de la colonización urbana

La urbanización y la luz artificial nocturna son dos principales impulsores de las pérdidas de biodiversidad local que causan alteraciones en la comunidades y efectos en cascada. Sin embargo, algunas especies pueden colonizar entornos urbanos. Este estudio explora el papel de la luz artificial como impulsor de la colonización de entornos urbanos por un depredador aviar nocturno, la lechucita de las vizcacheras Athene cunicularia. En una localidad suburbana de La Pampa, Argentina, se estudió la disponibilidad de presas con trampas debajo de las farolas y sitios de control. Adicionalmente, se estudió la dieta analizando egagrópilas. El uso del espacio fue estudiado mediante dispositivos GPS en individuos reproductores y la selección del hábitat de nidificación mediante la comparación de variables ambientales en los nidos y en ubicaciones aleatorias. Finalmente, la productividad fue analisado correlacionando variables ambientales con el número de pollos volantones. Los resultados indican que el alumbrado público altera la disponibilidad de invertebrados, atrayéndolos hacia áreas iluminadas. Además, la dieta la lechucita es más similar a la de los taxones de invertebrados atrapados en trampas bajo las farolas que en las trampas control. El uso del espacio de las lechucitas está determinado por las farolas. Así, pasaban más tiempo cerca de fuentes de luz, especialmente durante la noche. Finalmente, la característica del hábitat más importante que influyó en la selección del hábitat de nidificación fue la distancia a la farola más cercana (alumbrado público). Las lechucitas seleccionaron áreas cercanas a las farolas para anidar. Así se demuestra que ALAN altera la disponibilidad de invertebrados y juega un papel en la dieta, el uso del espacio y la ocupación de las lechucitas urbanos. Las farolas aumentan la eficiencia de búsqueda de alimento de las lechucitas debido a la acumulación de presas atraídas por las luces. Esta relación depredador-presa podría ser compatible solo en entornos suburbanos con bajos niveles de urbanización que permiten que las lechucitas aniden en el suelo, y los invertebrados se sientan atraídos por la iluminación artificial desde áreas más naturales. informacion[at]ebd.csic.es: Rodríguez at al (2020) Artificial light at night as a driver of urban colonization by an avian predator. Landscape Ecol DOI 10.1007/s10980-020-01132-3


https://link.springer.com/article/10.1007/s10980-020-01132-3
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