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La medición del color del tegumento animal predice el contenido en formas específicas de melaninas

La apariencia de los animales depende en gran parte de las melaninas presentes en el tegumento. Sin embargo, no está claro cómo las diferentes formas de melaninas crean diferentes fenotipos de coloración animal. Se ha utilizado la espectrofotometría de reflectancia para medir la expresión de color de plumas y pelo de 59 especies de aves y 12 especies de mamíferos, cubriendo una parte significativa de la paleta de colores generados por melaninas, y se ha analizado por primera vez la composición química detallada de las melaninas en las mismas muestras mediante HPLC. La variación de color se ha cuantificado a través de la pendiente de la regresión del porcentaje de reflectancia frente a la longitud de onda, ya que éste fue el mejor predictor de una categorización de fenotipos de coloración basada en la percepción humana, aumentando con la siguiente escala: negro, gris, marrón oscuro, naranja oscuro, marrón claro y naranja claro. La variación en la pendiente de color fue explicada por los niveles de la unidad de eumelanina compuesta por ácido 2-carboxi-5,6-dihidroxiindol (DHICA) y la unidad de benzotiazol de feomelanina en plumas y pelos, pero no por los niveles de la unidad de eumelanina compuesta por 5,6-dihidroxiindol (DHI) ni por la unidad de benzotiacina de feomelanina. Los componentes DHICA de eumelanina y benzotiazol de feomelanina explicaron la variación en la expresión de coloración en sentidos opuestos, disminuyendo y aumentando, respectivamente, con la pendiente de color. La pendiente de color, y también la categorización humana del color, pueden ser utilizados por tanto para inferir la composición química de melaninas de plumas y pelos. Debido a que las especies reactivas del oxígeno (ROS) citotóxicas se forman con mayor abundancia durante la síntesis de DHI que durante la síntesis de DHICA en eumelaninas, y en feomelaninas con mayores ratios benzotiacina/benzotiazol, los colores generados por melaninas reflejan de forma interesante el contenido en las formas de melaninas menos prooxidantes. informacion[at]ebd.csic.es: Galván and Wakamatsu (2016) Color measurement of the animal integument predicts the content of specific melanin forms. RSC Adv DOI: 10.1039/C6RA17463A


http://pubs.rsc.org/en/content/articlelanding/2014/ra/c6ra17463a#!divAbstract
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