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La pigmentación oscura limita la posición del nicho térmico en aves

La pigmentación animal ha evolucionado debido a numerosas funciones adaptativas. En el caso de la pigmentación producida por melaninas, los pigmentos más comunes en animales, la principal función es la protección frente a la radiación UV. Sin embargo, la pigmentación también afecta a la facilidad con que la superficie de los animales absorbe radiación solar y gana calor, lo que podría representar una limitación térmica para los endotermos debido a sus temperaturas corporales relativamente elevadas y constantes. Como los colores oscuros absorben más radiación que los colores claros, los animales endotermos de pigmentación oscura podrían presentar un rendimiento limitado con temperaturas ambientales altas y estar así limitados para ocupar ambientes calurosos. Mientras que la influencia de la pigmentación en la determinación de los nichos térmicos de los ectotermos, particularmente de los reptiles, ha sido objeto de numerosos estudios, es una cuestión no explorada en animales endotermos. Aquí se realiza una cuantificación detallada de la expresión de fenotipos de pigmentación producidos por melaninas en 96 especies de aves que habitan el sector español de la Península Ibérica y se estima la posición de su nicho climático calculando los efectos de la temperatura ambiental, la insolación y la precipitación sobre la presencia de las aves a una escala precisa de 10 x 10 km. Después de controlar por el tamaño corporal y la condición nocturna de las especies, y por efectos filogenéticos y espaciales, se encuentra una asociación positiva entre la reflectancia del plumaje y la respuesta funcional de la distribución de las aves a la temperatura ambiental de primavera-verano y a la insolación, pero no a la precipitación. Por tanto, las aves que preferentemente ocupan las áreas más calurosas y soleadas de España presentan una pigmentación del plumaje más clara. Estos resultados sugieren que las aves más oscuras están limitadas para ocupar ambientes con altas temperaturas, revelando una constricción en endotermos impuesta por su fenotipo de pigmentación. informacion[at]ebd.csic.es Galván et al (2018) Dark pigmentation limits thermal niche position in birds. Funct Ecol doi:10.1111/1365-2435.13094


http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/1365-2435.13094/full
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