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Las interacciones interespecíficas determinan la distribución y variabilidad genómica de dos especies de robles de California

Los organismos que constituyen una determinada comunidad interaccionan entre ellos de formas muy variadas. Estas interacciones incluyen, entre otras muchas, aquellas que se establecen entre depredador-presa, parásito-hospedador o plantas y hongos micorrícicos. Las plantas también interaccionan intensamente entre ellas, compitiendo por recursos escasos (ej. luz, agua o nutrientes) o creando ambientes favorables (ej., sombra) que permiten el establecimiento y la supervivencia de plántulas de otras especies. Las consecuencias de las interacciones entre especies de plantas se han analizado en profundidad en numerosos estudios de ecología clásica realizados a pequeñas escalas espaciales (ej. a escala de unos pocos metros). Sin embargo, apenas se conoce nada sobre cómo estas interacciones pueden también tener importancia a escalas espaciales mayores y, por ejemplo, determinar los rangos de distribución de las especies, el tamaño de sus poblacionales y sus niveles de diversidad genética. En este trabajo se ha analizado cómo la distribución y patrones de variabilidad genómica de dos especies de roble de California ha sido determinada por las interacciones con el resto de especies de roble que forman parte de su misma comunidad. En concreto se han estudiado dos robles que tienen una gran importancia ecosistémica: Quercus berberidifolia y Quercus chrysolepis. El contraste de diferentes modelos utilizando datos genómicos ha permitido demostrar por primera vez que la distribución de dos especies vegetales dominantes ha sido moldeada por las interacciones positivas (facilitación) y negativas (competencia) ejercidas por el resto de especies congenéricas que conforman la rica comunidad de robles de California. Estos resultados ponen de manifiesto que las interacciones entre especies no solo tienen un impacto en la composición de las comunidades a pequeña escala espacial, sino que también determinan la demografía y los rangos de distribución de las especies. Los resultados de este trabajo tienen también importantes implicaciones de cara a la conservación. Por ejemplo, tener en cuenta el impacto que las interacciones entre especies tienen en la distribución y niveles de diversidad genética de los organismos puede mejorar notablemente nuestra capacidad para predecir las respuestas de las especies y comunidades al calentamiento global, lo que de modo último nos puede ayudar a establecer medidas encaminadas a mitigar sus consecuencias negativas. informacion[at]ebd.csic.es: Ortego & Knowles (2020) Incorporating interspecific interactions into phylogeographic models: A case study with Californian oaks. Mol Ecol DOI 10.1111/mec.15548


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1111/mec.15548
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