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Los mirlos envejecen antes en las ciudades que en el campo

La salud de los mirlos urbanos es peor que la de aquellos que viven en zonas naturales cercanas a las ciudades. A esta conclusión se llegó midiendo la longitud de los telómeros de estas aves en ambos entornos. Los telómeros son estructuras de ADN que se encuentran en los extremos de los cromosomas y favorecen su estabilidad. Están presentes en todos los animales y su longitud se reduce con la edad y con distintos factores que afectan negativamente a la salud como son la contaminación, los parásitos y el estrés. La vida en las ciudades nos expone a niveles más elevados de contaminación y estrés que la vida rural y eso puede afectar nuestra salud y la de otros organismos que conviven con nosotros. Por ello se estudia el impacto de la vida urbana sobre el estado de salud de las aves: son organismos de vida corta y esto hace que cualquier impacto negativo sea más rápido y fácil de detectar. Para este estudio, se recopilaron muestras de sangre de mirlos capturados en varias ciudades, así como en zonas naturales cercanas a cada una de ellas. Los telómeros de los individuos capturados en las ciudades son más cortos, lo que sugiere que su estado de salud se ve afectado por el ambiente urbano. Es decir, aunque el mirlo es una especie que ha sido capaz de adaptarse a los grandes núcleos de población y está presente en los jardines de todas nuestras ciudades, su estado de salud es peor que el de individuos que viven en zonas menos afectadas por las actividades humanas. A pesar de ello, y según el mismo estudio, los mirlos urbanos parecen vivir más en las ciudades. Los investigadores han llegado a esta conclusión tras calcular la edad de los mirlos según su plumaje. Se necesitan estudios adicionales para profundizar en los mecanismos, pero estos resultados sugieren que las ventajas de vivir en la ciudad, como una menor depredación o la mayor abundancia de alimentos, compensan el efecto negativo en la salud de los mirlos. informacion[at]ebd.csic.es Ibáñez-Álamo et al (2018) Urban blackbirds have shorter telomeres. Biol Lett DOI: http://dx.doi.org/10.1098/rsbl.2018.0083


http://rsbl.royalsocietypublishing.org/content/14/3/20180083
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