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Los patrones de plumaje complejos sólo pueden ser producidos con la contribución de las melaninas

Las aves exhiben una extraordinaria diversidad de patrones de pigmentación del plumaje. Ha pasado desapercibido, no obstante, que los patrones complejos sólo pueden ser producidos con la contribución de las melaninas porque son los únicos pigmentos bajo control celular directo. Se ha evaluado esta hipótesis por primera vez examinando los patrones de plumaje de todas las especies de aves actuales. El 32% de las especies muestra patrones de plumaje complejos, la gran mayoría (98%) incluyendo la contribución de colores producidos por melaninas. Sólo 53 especies muestran patrones complejos que no contienen colores producidos por melaninas, y estas especies poseen coloraciones inusuales y pertenecen a tres familias donde se han descrito innovadoras modificaciones metabólicas de pigmentos carotenoides convencionales. Mientras que las funciones adaptativas de los patrones de plumaje complejos siguen siendo poco conocidas y en la mayoría de los casos se asume que producen camuflaje, nuestros resultados indican que estas funciones sólo serán comprendidas considerando el mecanismo de síntesis de las melaninas. informacion[at]ebd.csic.es: Galván et al (2017) Complex plumage patterns can be produced only with the contribution of melanins. Phys Biochem Zool. Doi 10.1086/693962


http://www.journals.uchicago.edu/doi/abs/10.1086/693962
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