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Una elevada presión ganadera influye negativamente en la condición corporal del guirre canario

Rasgos individuales como la masa corporal pueden servir como señales de alerta temprana de cambios en la salud de poblaciones de animales que se enfrentan a impactos ambientales. Un estudio sobre los guirres o alimoches canarios, una especie de buitre de pequeño tamaño endémico del archipiélago, ha comprobado que los guirres tienen un peso corporal más bajo cuando aumenta la presión ganadera en los territorios en los que habita. Se esperaría que un aumento de ganado en una región implicaría más alimento para las aves carroñeras, como es el caso del guirre, y mejores condiciones de salud. No obstante, en este caso resulta que los restos de ganado no cubren todas las necesidades de la población de guirres. Se deduce que los cadáveres de pequeños animales silvestres como conejos, aves y reptiles son muy importantes desde el punto de vista cualitativo, y el sobrepastoreo reduciría su disponibilidad. Ello muestra que la conservación de los buitres no pasa sólo por garantizar el alimento, sino que debe conservarse la integridad de los ecosistemas y sus funciones y a ese nivel, una gestión ganadera adecuada es fundamental. Desde el año 1998 se lleva a cabo un programa de seguimiento del guirre en las Islas Canarias. La isla de Fuerteventura es una de las regiones donde se desarrolla el programa. La producción primaria (crecimiento vegetal) de esta isla se ve determinada por la cantidad de lluvias, pero una elevada presión ganadera afecta negativamente la disponibilidad de alimento vegetal. En otras palabras, un aumento de la cabaña ganadera trae consigo una disminución de la vegetación, e implicaría también una menor presencia de especies silvestres, como conejos, aves o reptiles, cuyos cadáveres forman parte de la dieta del guirre. El peso de los guirres también ha ido disminuyendo conforme su población ha ido creciendo, por un efecto denso-dependiente: a más individuos, menos recursos por cabeza. Estos patrones generales están modelados además por variables individuales como la edad y el hecho de tener o no un territorio. Este estudio demuestra que los rasgos individuales pueden ser herramientas extremadamente fiables para comprender mejor la respuesta de los consumidores secundarios a los cambios ambientales naturales y los provocados por el hombre, actuales y futuros. Entender las complejas relaciones entre los factores a nivel de ecosistema, la estructura de la población y las características individuales que determinan la condición corporal de los animales ayudará a definir estrategias de gestión para ésta y otras poblaciones, ecológicamente similares, en peligro de extinción. informacion[at]ebd.csic.es: Donázar et al (2020) Too much is bad: increasing numbers of livestock and conspecifics reduce body mass in an avian scavenger. Ecol Appl DOI 10.1002/eap.2125


https://esajournals.onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1002/eap.2125
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