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Los beneficios de recuperar poblaciones de grandes carnívoros

El papel que juegan los depredadores superiores en el funcionamiento del ecosistema, la regulación de enfermedades y el mantenimiento de la biodiversidad se debate cada vez más. Sin embargo, los impactos positivos de su presencia en los ecosistemas terrestres, particularmente en paisajes dominados por humanos, siguen siendo controvertidos. Los conocimientos experimentales limitados con respecto a las consecuencias de las recuperaciones de grandes carnívoros pueden estar detrás de tal controversia y también pueden afectar la aceptabilidad social hacia la recuperación de estas especies. Usando un diseño cuasi-experimental y estimaciones de densidad de última generación, se demuestra como las abundancias de depredadores medianos se redujeron después de la recuperación de un súper-depredador, con evidencia de impactos positivos importantes en niveles tróficos inferiores. Concretamente, la reintroducción del lince ibérico Lynx pardinus fue seguida por la reducción de la abundancia de carnívoros más pequeños (zorro Vulpes vulpes y meloncillo Herpestes ichneumon en aproximadamente 80%) y la recuperación de especies cinegéticas de alto valor socioeconómico (conejo Oryctolagus cuniculus y perdiz roja Alectoris rufa). La reducción observada de depredadores medianos resultó en un menor consumo de conejos, estimado en una reducción del 55,6% para todo el gremio de carnívoros. Estos hallazgos tienen implicaciones importantes para la aceptabilidad social de las reintroducciones del lince ibérico, que dependen fundamentalmente de la percepción de los propietarios y administradores privados de fincas. En determinadas circunstancias, la recuperación de los grandes carnívoros puede proporcionar una forma sostenible y éticamente aceptable de reducir la abundancia de depredadores medianos. informacion[at]ebd.csic.es: Jiménez et al (2019) Restoring apex predators can reduce mesopredator abundances. Biol Conserv DOI 10.1016/j.biocon.2019.108234


https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0006320719310092?via%3Dihub
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“Obsolescencia planificada” en el plumaje de las especies de alaúdidos

"Obsolescencia planificada" en el plumaje de las especies de alaúdidos

Los alaúdidos presentan un plumaje muy desgastado durante la mayor parte del ciclo anual, hasta el punto de que las guías de campo de identificación representan típicamente especies de alondras tanto en el plumaje fresco como en el desgastado. La naturaleza efímera de las plumas de la alondra es aún más extraña sabiendo que las alondras se encuentran entre los pocos paseriformes que sufren una sola muda anual. Por el contrario, la mayoría de las aves canoras muda plumas dos veces al año. Las alondras son aves de color inconspicuo que habitan en el suelo y viven en áreas abiertas, ocupando así un nicho donde la abrasión por el aire y las partículas del suelo es máxima. Se ha observado que las plumas de alondra tienen flecos sin melanizar y son propensas a romperse. Las alondras pueden haber hecho de necesidad virtud: posiblemente no pueden evitar un daño prematuro de su frágil plumaje y, en lugar de incurrir en repetidas y costosas mudas, obtienen la ventaja de una forma de cripsis conocida como camuflaje disruptivo. Cuando se rompen las plumas, crean un patrón serrado aleatorio, que anula el efecto de las líneas suaves que los depredadores detectan más fácilmente. informacion[at]ebd.csic.es: Negro et al (2019) Adaptive plumage wear for increased crypsis in the plumage of Palearctic larks (Alaudidae). Ecology https://doi.org/10.1002/ecy.2771


https://esajournals.onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1002/ecy.2771