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Los beneficios de recuperar poblaciones de grandes carnívoros

El papel que juegan los depredadores superiores en el funcionamiento del ecosistema, la regulación de enfermedades y el mantenimiento de la biodiversidad se debate cada vez más. Sin embargo, los impactos positivos de su presencia en los ecosistemas terrestres, particularmente en paisajes dominados por humanos, siguen siendo controvertidos. Los conocimientos experimentales limitados con respecto a las consecuencias de las recuperaciones de grandes carnívoros pueden estar detrás de tal controversia y también pueden afectar la aceptabilidad social hacia la recuperación de estas especies. Usando un diseño cuasi-experimental y estimaciones de densidad de última generación, se demuestra como las abundancias de depredadores medianos se redujeron después de la recuperación de un súper-depredador, con evidencia de impactos positivos importantes en niveles tróficos inferiores. Concretamente, la reintroducción del lince ibérico Lynx pardinus fue seguida por la reducción de la abundancia de carnívoros más pequeños (zorro Vulpes vulpes y meloncillo Herpestes ichneumon en aproximadamente 80%) y la recuperación de especies cinegéticas de alto valor socioeconómico (conejo Oryctolagus cuniculus y perdiz roja Alectoris rufa). La reducción observada de depredadores medianos resultó en un menor consumo de conejos, estimado en una reducción del 55,6% para todo el gremio de carnívoros. Estos hallazgos tienen implicaciones importantes para la aceptabilidad social de las reintroducciones del lince ibérico, que dependen fundamentalmente de la percepción de los propietarios y administradores privados de fincas. En determinadas circunstancias, la recuperación de los grandes carnívoros puede proporcionar una forma sostenible y éticamente aceptable de reducir la abundancia de depredadores medianos. informacion[at]ebd.csic.es: Jiménez et al (2019) Restoring apex predators can reduce mesopredator abundances. Biol Conserv DOI 10.1016/j.biocon.2019.108234


https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0006320719310092?via%3Dihub
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¿Se pueden conocer las características de la historia de vida de especies extinguidas a través de su coloración?

¿Se pueden conocer las características de la historia de vida de especies extinguidas a través de su coloración?

Los científicos especializados en estudiar los paleo-colores recientemente han dado el paso de describir la coloración en especímenes fósiles a base de melanina a interpretar los rasgos del ciclo de vida de las especies involucradas. Dos de estos casos corresponden a dinosaurios con contracoloración: la parte superior es de color oscuro debido a las melaninas y la inferior es de color claro. En esta revisión se señala que la reconstrucción del color de los fósiles basada en la forma de las microestructuras conservadas -la mayoría de los estudios de paleo-color utilizan los gránulos de melanina- no está exenta de riesgos. Además, los animales con una coloración dorso-ventral contrastante pueden estar bajo diferentes presiones de selección más allá de la necesidad de camuflaje, incluida, por ejemplo, la comunicación visual o la protección ultravioleta (UV). La producción de melanina es costosa, y los animales pueden invertir menos en las áreas de la piel donde los pigmentos son menos necesarios. Además, los melanocitos expuestos a la radiación UV producen más melanina que los melanocitos no expuestos. El ahorro en pigmento puede explicar el patrón de color de algunos animales con sombra, incluidas las especies extintas. Incluso en especies existentes bien estudiadas, su diversidad de matices y patrones está lejos de ser entendida; inferir los colores y sus funciones en especies solo conocidas de uno o pocos ejemplares del registro fósil se debe ejercer con especial prudencia. informacion[at]ebd.csic.es Negro et al (2018) Melanins in Fossil Animals: Is It Possible to Infer Life History Traits from the Coloration of Extinct Species?. Int. J. Mol. Sci 19(2): 230 Doi 10.3390/ijms19020230


http://www.mdpi.com/1422-0067/19/2/230