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El impacto humano ha contribuido al declive del lince boreal en Europa

Entender la contribución de los procesos evolutivos a largo plazo y los recientes impactos antropogénicos en las actuales pautas genéticas de las especies silvestres es fundamental para evaluar los riesgos genéticos y diseñar estrategias de conservación. El lince boreal, a pesar de tener una población grande y muy distribuida en diferentes regiones geográficas del Planeta, paradójicamente muestra una variabilidad genética muy baja, similar a la de algunas especies en peligro, como el oso pardo de los Apeninos, y sólo un poco más alta que la del lince ibérico. La especie ha sufrido un declive poblacional continuado desde hace miles de años, mucho más acentuado después de la última glaciación, especialmente en Europa. Las poblaciones de lince boreal se mantuvieron genéticamente homogéneas y relativamente abundantes hasta hace 100.000 años, pero empezaron a reducir sus efectivos y a contraer su área de distribución en esa fecha, probablemente como consecuencia del enfriamiento del clima. En este momento, las poblaciones de la parte asiática del continente empezaron a divergir de las europeas hasta que llegaron a aislarse completamente hace 10.000 años. Para el estudio, se secuenciaron 80 genomas completos de muestras de lince boreal de 12 poblaciones con condiciones climáticas y ambientales completamente diferentes, desde bosques templados en Polonia al desierto de Gobi, pasando por bosques de taiga del norte de Siberia hasta la costa oriental rusa. Además del enfriamiento característico de ese período glaciar, también la expansión de los seres humanos podría haber tenido un impacto sobre los linces, tanto de forma indirecta, mediante la caza de las especies silvestres que servían de alimento al lince boreal, por ejemplo los ungulados, como de forma directa sobre las propias poblaciones del lince boreal. En otras palabras, la presencia humana podría haber contribuido al declive y la fragmentación, sobre todo de las poblaciones europeas de este felino. Mientras que la presión humana en Asia fue mucho más baja, en Europa la expansión humana se vio intensificada con el desarrollo de la agricultura, a lo que se habría sumado las políticas de exterminio iniciadas en el siglo XX. El resultado ha sido la desaparición de la especie de casi toda Europa Occidental y el empobrecimiento y diferenciación genética de las poblaciones que quedan. La actividad humana tiene gran impacto en la supervivencia de especies salvajes, pero esta influencia podría haber comenzado ya hace varios milenios, dejando una huella legible en el genoma de los supervivientes. El estudio sugiere que la mejor estrategia para recuperar las poblaciones de lince boreal en Europa, donde la especie está especialmente impactada por influencia antrópica, es asegurar la conectividad entre las poblaciones, con el objetivo de revertir su aislamiento genético y empezar a restaurar el genoma del lince boreal. informacion[at]ebd.csic.es: Lucena-Perez et al (2020). Genomic patterns in the widespread Eurasian lynx shaped by Late Quaternary climatic fluctuations and anthropogenic impacts. MOL ECOL 29(4) DOI 10.1111/mec.15366


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/mec.15366
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Acciones conjuntas para revertir el destino del alimoche

Acciones conjuntas para revertir el destino del alimoche

Las aves carroñeras de gran tamaño, como el alimoche, están globalmente amenazadas debido a la mortalidad relacionada con las actividades humanas, por lo que se necesita con urgencia cuantificar la eficacia de los diferentes enfoques de gestión. Se han utilizado 14 años de datos de diferentes individuos y territorios de cría de una población española pequeña y aislada geográficamente para estimar supervivencia, reclutamiento y éxito reproductor. Su viabilidad poblacional se ha pronosticado según las tasas vitales actuales y bajo escenarios de gestión que mitigan las principales causas de mortalidad no natural en los lugares de cría (envenenamiento y colisión en parques eólicos). Los análisis de viabilidad de la población estiman una caída anual del 3-4% de la población reproductora en las condiciones actuales. Los resultados indican que sólo mediante la combinación de diferentes acciones de gestión en el área de cría, y especialmente con la eliminación de las principales causas de mortalidad relacionada con la actividad humana, la población podrá crecer y persistir a largo plazo. Reforzar mediante cría en cautividad también puede tener efectos positivos, pero sólo en conjunto con la reducción de las causas de mortalidad no natural. Estos resultados, aunque obtenido en una especie focal, pueden ser aplicables a otras poblaciones amenazadas de aves carroñeras de larga vida que habitan en el sur de Europa. informacion[at]ebd.csic.es Sanz-Aguilar et al (2015) Action on multiple fronts, illegal poisoning and wind farm planning, is required to reverse the decline of the Egyptian vulture in Southern Spain. Biological Conservation  187:10-18 http://dx.doi.org/10.1016/j.biocon.2015.03.029