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Los beneficios de recuperar poblaciones de grandes carnívoros

El papel que juegan los depredadores superiores en el funcionamiento del ecosistema, la regulación de enfermedades y el mantenimiento de la biodiversidad se debate cada vez más. Sin embargo, los impactos positivos de su presencia en los ecosistemas terrestres, particularmente en paisajes dominados por humanos, siguen siendo controvertidos. Los conocimientos experimentales limitados con respecto a las consecuencias de las recuperaciones de grandes carnívoros pueden estar detrás de tal controversia y también pueden afectar la aceptabilidad social hacia la recuperación de estas especies. Usando un diseño cuasi-experimental y estimaciones de densidad de última generación, se demuestra como las abundancias de depredadores medianos se redujeron después de la recuperación de un súper-depredador, con evidencia de impactos positivos importantes en niveles tróficos inferiores. Concretamente, la reintroducción del lince ibérico Lynx pardinus fue seguida por la reducción de la abundancia de carnívoros más pequeños (zorro Vulpes vulpes y meloncillo Herpestes ichneumon en aproximadamente 80%) y la recuperación de especies cinegéticas de alto valor socioeconómico (conejo Oryctolagus cuniculus y perdiz roja Alectoris rufa). La reducción observada de depredadores medianos resultó en un menor consumo de conejos, estimado en una reducción del 55,6% para todo el gremio de carnívoros. Estos hallazgos tienen implicaciones importantes para la aceptabilidad social de las reintroducciones del lince ibérico, que dependen fundamentalmente de la percepción de los propietarios y administradores privados de fincas. En determinadas circunstancias, la recuperación de los grandes carnívoros puede proporcionar una forma sostenible y éticamente aceptable de reducir la abundancia de depredadores medianos. informacion[at]ebd.csic.es: Jiménez et al (2019) Restoring apex predators can reduce mesopredator abundances. Biol Conserv DOI 10.1016/j.biocon.2019.108234


https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0006320719310092?via%3Dihub
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Agresión entre hermanos y estrategias de historia de vida en rapaces (Accipítridae)

Agresión entre hermanos y estrategias de historia de vida en rapaces (Accipítridae)

La competencia agresiva por el alimento entre hermanos durante las etapas tempranas del desarrollo es un rasgo poco frecuente en los animales en general, pero muy prevalente e intenso en algunas familias de aves y en especial las rapaces. La agresión virulenta en este grupo se sabe que está asociada a un síndrome de caracteres que incluye un gran tamaño corporal, puestas pequeñas, tasas de ceba infrecuentes y desarrollo postnatal lento. En este trabajo, se utilizan análisis comparativos filogenéticos para evaluar la importancia relativa de distintas variables de comportamiento, morfológicas, de historia de vida y ecológicas como predictores de la intensidad de la agresión entre hermanos en 65 especies de rapaces. Los resultados muestran que la agresión es más intensa en especies con bajo esfuerzo reproductor (puestas pequeñas y bajas tasas de ceba), mientras que los efectos del tamaño (masa del adulto y duración del crecimiento postnatal) no son factores importantes. La agresión virulenta parece estar causada por una historia de vida lenta (elevada supervivencia unida a un bajo esfuerzo reproductor), en lugar de por una limitación en el suministro de alimento o un gran tamaño corporal. Al incluir en el análisis diversas variables ecológicas que pueden afectar a la abundancia y disponibilidad de presas, se revela que ciertos estilos de vida (por ejemplo, criar en habitats estables o alimentarse de presas difíciles de capturar) pueden contribuir a frenar el ritmo de historia de vida de una especie y favorecer la evolución de agresión virulenta entre hermanos de nido. informacion[at]ebd.csic.es: Redondo et al (2019) Broodmate aggression and life history variation in accipitrid birds of prey. Ecol Evol https://doi.org/10.1002/ece3.5466


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1002/ece3.5466