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Los beneficios de recuperar poblaciones de grandes carnívoros

El papel que juegan los depredadores superiores en el funcionamiento del ecosistema, la regulación de enfermedades y el mantenimiento de la biodiversidad se debate cada vez más. Sin embargo, los impactos positivos de su presencia en los ecosistemas terrestres, particularmente en paisajes dominados por humanos, siguen siendo controvertidos. Los conocimientos experimentales limitados con respecto a las consecuencias de las recuperaciones de grandes carnívoros pueden estar detrás de tal controversia y también pueden afectar la aceptabilidad social hacia la recuperación de estas especies. Usando un diseño cuasi-experimental y estimaciones de densidad de última generación, se demuestra como las abundancias de depredadores medianos se redujeron después de la recuperación de un súper-depredador, con evidencia de impactos positivos importantes en niveles tróficos inferiores. Concretamente, la reintroducción del lince ibérico Lynx pardinus fue seguida por la reducción de la abundancia de carnívoros más pequeños (zorro Vulpes vulpes y meloncillo Herpestes ichneumon en aproximadamente 80%) y la recuperación de especies cinegéticas de alto valor socioeconómico (conejo Oryctolagus cuniculus y perdiz roja Alectoris rufa). La reducción observada de depredadores medianos resultó en un menor consumo de conejos, estimado en una reducción del 55,6% para todo el gremio de carnívoros. Estos hallazgos tienen implicaciones importantes para la aceptabilidad social de las reintroducciones del lince ibérico, que dependen fundamentalmente de la percepción de los propietarios y administradores privados de fincas. En determinadas circunstancias, la recuperación de los grandes carnívoros puede proporcionar una forma sostenible y éticamente aceptable de reducir la abundancia de depredadores medianos. informacion[at]ebd.csic.es: Jiménez et al (2019) Restoring apex predators can reduce mesopredator abundances. Biol Conserv DOI 10.1016/j.biocon.2019.108234


https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0006320719310092?via%3Dihub
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Ajustes en la proporción de sexos en el morito

Ajustes en la proporción de sexos en el morito

La proporción de sexos es un importante parámetro demográfico que puede afectar la dinámica de las poblaciones. En este estudio se han investigado los mecanismos y las causas de los cambios temporales en la proporción de sexos del morito (Plegadis falcinellus) en la principal colonia reproductora de Doñana. Al aumentar el tamaño de la colonia desde 7 parejas en 1996 hasta 4000 en 2011, el empeoramiento de las condiciones ambientales parece haber determinado una mayor mortalidad de los polluelos hembras (de menor tamaño que los machos) determinando un aumento de la proporción de machos entre los volantones. Al mismo tiempo han aumentado los nacimientos de hembras, algo coherente a lo esperado según la hipótesis de Fisher que relaciona el sexo de los hijos con los costes y beneficios para los padres. Finalmente, el exceso de machos entre los volantones parece haberse compensado con una mayor tendencia a dispersar hacia otras poblaciones. Los cambios en la proporción de sexos representan entonces un proceso complejo guiado por mecanismos relacionados o no a la eficacia biológica. informacion[at]ebd.csic.es Santoro et al(2015) Facultative and non-facultative sex ratio adjustments in a dimorphic bird species Oikos DOI: 10.1111/oik.01889