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El impacto humano ha contribuido al declive del lince boreal en Europa

Entender la contribución de los procesos evolutivos a largo plazo y los recientes impactos antropogénicos en las actuales pautas genéticas de las especies silvestres es fundamental para evaluar los riesgos genéticos y diseñar estrategias de conservación. El lince boreal, a pesar de tener una población grande y muy distribuida en diferentes regiones geográficas del Planeta, paradójicamente muestra una variabilidad genética muy baja, similar a la de algunas especies en peligro, como el oso pardo de los Apeninos, y sólo un poco más alta que la del lince ibérico. La especie ha sufrido un declive poblacional continuado desde hace miles de años, mucho más acentuado después de la última glaciación, especialmente en Europa. Las poblaciones de lince boreal se mantuvieron genéticamente homogéneas y relativamente abundantes hasta hace 100.000 años, pero empezaron a reducir sus efectivos y a contraer su área de distribución en esa fecha, probablemente como consecuencia del enfriamiento del clima. En este momento, las poblaciones de la parte asiática del continente empezaron a divergir de las europeas hasta que llegaron a aislarse completamente hace 10.000 años. Para el estudio, se secuenciaron 80 genomas completos de muestras de lince boreal de 12 poblaciones con condiciones climáticas y ambientales completamente diferentes, desde bosques templados en Polonia al desierto de Gobi, pasando por bosques de taiga del norte de Siberia hasta la costa oriental rusa. Además del enfriamiento característico de ese período glaciar, también la expansión de los seres humanos podría haber tenido un impacto sobre los linces, tanto de forma indirecta, mediante la caza de las especies silvestres que servían de alimento al lince boreal, por ejemplo los ungulados, como de forma directa sobre las propias poblaciones del lince boreal. En otras palabras, la presencia humana podría haber contribuido al declive y la fragmentación, sobre todo de las poblaciones europeas de este felino. Mientras que la presión humana en Asia fue mucho más baja, en Europa la expansión humana se vio intensificada con el desarrollo de la agricultura, a lo que se habría sumado las políticas de exterminio iniciadas en el siglo XX. El resultado ha sido la desaparición de la especie de casi toda Europa Occidental y el empobrecimiento y diferenciación genética de las poblaciones que quedan. La actividad humana tiene gran impacto en la supervivencia de especies salvajes, pero esta influencia podría haber comenzado ya hace varios milenios, dejando una huella legible en el genoma de los supervivientes. El estudio sugiere que la mejor estrategia para recuperar las poblaciones de lince boreal en Europa, donde la especie está especialmente impactada por influencia antrópica, es asegurar la conectividad entre las poblaciones, con el objetivo de revertir su aislamiento genético y empezar a restaurar el genoma del lince boreal. informacion[at]ebd.csic.es: Lucena-Perez et al (2020). Genomic patterns in the widespread Eurasian lynx shaped by Late Quaternary climatic fluctuations and anthropogenic impacts. MOL ECOL 29(4) DOI 10.1111/mec.15366


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/mec.15366
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Análisis cofilogenéticos apuntan al cambio de hospedador cómo el mecanismo más común de especiación en simbiontes

Análisis cofilogenéticos apuntan al cambio de hospedador cómo el mecanismo más común de especiación en simbiontes

Los conocimientos científicos acumulados hasta el momento establecían que los simbiontes más abundantes y transmisibles son también los menos letales porque han coevolucionado en cierta manera con muchas más especies. En cuanto a su historia coevolutiva, estas especies se mueven de un hospedador a otro con cierta frecuencia (saltos de hospedador) y su mecanismo de especiación suele venir dado por los cambios asociados a estos cambios de hospedador (especiación por salto de hospedador). Este mecanismo de especiación parece ser el más común para la mayoría de especies de simbiontes. Sin embargo, en el otro extremo, encontramos simbiontes muy localizados en un hospedador, poco transmisibles, que no suelen causar problemas porque es poco probable que se transmitan, pero que son muy letales cuando consiguen contactar con un nuevo hospedador con el que no ha coevolucionado (como en el caso del virus del Ébola). En estas especies, el mecanismo de especiación que se pensaba que era el más habitual es el de coespeciación, donde las especies de simbiontes pasan a ser diferentes especies conforme lo hacen sus hospedadores. Los ácaros de las plumas de las aves son simbiontes de este segundo grupo, es decir, muy especializados y específicos, que desarrollan todo su ciclo de vida en el hospedador. Son, por tanto, un modelo donde se esperaría que la coespeciación fuera el mecanismo de evolución más común. Sin embargo, en este trabajo, utilizando análisis cofilogenéticos basados en filogenias de ácaros construidas con datos de genomas mitocondriales, se ha encontrado que sorprendentemente el mecanismo más común de especiación es el de cambio de hospedador y no el de coespeciación. Este resultado nos obliga a replantearnos la teoría sobre cómo diversifican las especies de simbiontes, especialmente de aquellas especies donde se esperaba que la coespeciación sería el principal motor de especiación. Además, en el contexto de las enfermedades emergentes, abre una nueva vía para terminar de comprender a estas especies y de este modo prevenir la emergencia de enfermedades letales, como el Ébola. informacion[at]ebd.csic.es: Doña et al (2017) Cophylogenetic analyses reveal extensive host-shift speciation in a highly specialized and host-specific symbiont system. Mol  Phylogenet Evol Doi: 10.1016/j.ympev.2017.08.005


http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S1055790317303536