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Las actividades humanas vinculan la presencia de murciélagos frugívoros con los brotes de la enfermedad del virus del Ébola

Se ha descrito un vínculo significativo entre la pérdida y fragmentación del bosque y los brotes de infección por el virus del Ébola (EVD) en humanos. La deforestación puede alterar la circulación natural de los virus y cambiar la composición, abundancia, comportamiento y, posiblemente, la exposición a los virus de las especies de reservorios. Esto a su vez podría aumentar el contacto entre animales infectados y los humanos. Se sospecha que los murciélagos frugívoros de la familia Pteropodidae son reservorios del virus Ébola. En la actualidad, la única evidencia que asocia estos murciélagos con el EVD es la presencia de individuos seropositivos en ocho especies y reacciones en cadena de la polimerasa en tres. Este estudio ha investigado si las actividades humanas pueden aumentar las áreas de campeo de los murciélagos africanos y si este efecto se superpone geográficamente con brotes de EVD que, a su vez, se verían favorecidos por la deforestación. Se utilizaron registros de observación de especies para las 20 especies de murciélagos frutales que se encuentran en áreas favorables para el virus del Ébola para determinar los factores que afectan el área de campo de los murciélagos dentro del área predicha del virus del Ébola. El área de actividad de algunas especies de murciélagos frutales parecía estar relacionada con actividades humanas dentro de las áreas favorables para el virus del Ébola. Más específicamente, las áreas donde las actividades humanas favorecen la presencia de cinco especies de murciélagos frutales se superponen con las áreas donde los brotes de EVD en humanos fueron favorecidos por la deforestación. Estas cinco especies son las siguientes: Eidolon helvum, Epomops franqueti, Megaloglossus woermanni, Micropteropus pusillus y Rousettus aegyptiacus. De estos cinco, todos menos Megaloglossus woermanni han registrado individuos seropositivos. Para las restantes 15 especies de murciélagos, no se encontró apoyo biogeográfico para la hipótesis de que la influencia humana positiva en los murciélagos frutales podría estar asociada con brotes de Ébola en áreas deforestadas dentro del bioma de los bosques tropicales en África occidental y central. Este trabajo es un primer paso práctico que permite una mayor investigación de las redes y vías que pueden conducir a un brote de EVD. El marco del modelado empleado en este estudio puede usarse para otras enfermedades infecciosas emergentes. informacion[at]ebd.csic.es: Olivero et al (2019) Human activities link fruit bat presence to Ebola virus disease outbreaks. Mammal Review. DOI 10.1111/mam.12173


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/mam.12173
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Asociación negativa entre heterogeneidad e intensidad del color del plumaje generado por melaninas en aves

Asociación negativa entre heterogeneidad e intensidad del color del plumaje generado por melaninas en aves

A pesar de que la diversidad del plumaje es uno de los rasgos fenotípicos más diversos de la naturaleza, las razones por las que algunas especies exhiben colores más distintivos que otras son escasamente conocidas. En el caso de las melaninas, los pigmentos más abundantes en las aves, diferentes formas químicas generan diferentes colores del plumaje, y diferentes cantidades de estas formas generan diferentes intensidades de color. Sin embargo, la síntesis de algunas formas de melaninas está más limitada fisiológicamente que otras. Se hipotetiza que una solución evolutiva a este escenario puede consistir en una asociación negativa entre la heterogeneidad y la intensidad del color generado por melaninas. Aquí se confirma esta predicción después de analizar la diversidad y el nivel de expresión de colores generados por melaninas en 96 especies de aves reproductoras en la península Ibérica. Después de controlar por efectos filogenéticos, la intensidad de los colores del plumaje de las aves disminuyó al aumentar el número de diferentes colores, sugiriendo que el mecanismo fisiológico de síntesis de melaninas no favorece la producción de tanto una heterogeneidad de formas de melaninas como de altas cantidades de estas formas. Estos resultados contribuyen a obtener una mejor comprensión de la diversidad fenotípica de las aves. informacion[at]ebd.csic.es: Galván & Rodríguez-Martínez (2019) A negative association between melanin-based plumaje color heterogeneity and intensity in birds. Physiol Biochem Zool https://doi.org/10.1086/702720


https://www.journals.uchicago.edu/doi/abs/10.1086/702720