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La exposición a un ambiente social competitivo activa un mecanismo epigenético que limita la síntesis de feomelanina en diamantes mandarines

Los ambientes competitivos promueven altos niveles de testosterona, estrés oxidativo y, consecuentemente, afectan de manera negativa a la homeostasis celular. La regulación de genes implicados en la síntesis del pigmento feomelanina en melanocitos parece ayudar a mantener la homeostasis frente al estrés oxidativo ambiental. Se incrementaron de forma experimental las interacciones sociales en algunos machos de diamante mandarín Taeniopygia guttata manteniéndolo en grupos de seis aves durante el crecimiento de las plumas, mientras que otros fueron mantenidos aislados, para evaluar la posibilidad de que los melanocitos muestren labilidad epigenética bajo un ambiente social competitivo. Como estos cambios podrían depender del estatus oxidativo, se administró butionina sulfoximina (BSO) para disminuir la capacidad antioxidante de algunas aves. El ambiente competitivo reguló negativamente un gen implicado en la síntesis de feomelanina (Slc7a11) al cambiar el nivel de metilación en ADN en los melanocitos de las plumas. En otros genes implicados en la síntesis de feomelanina (Slc45a2, MC1R y AGRP), la metilación en ADN también fue afectada, pero no se detectaron cambios en la expresión. La exposición al ambiente competitivo no afectó ni al estrés ni al daño oxidativo sistémicos, indicando que podría haberse activado un mecanismo epigenético protector que cambia la expresión de Slc7a11. No obstante, no se encontraron cambios en el fenotipo de pigmentación de las aves, probablemente debido a la corta duración o la baja intensidad del ambiente competitivo. El tratamiento con BSO no afectó al mecanismo epigenético, sugiriendo que la capacidad antioxidante de las aves era lo suficientemente alta como para hacer frente al ambiente competitivo. Un mecanismo epigenético que limita la síntesis de feomelanina se activa por tanto bajo exposición a un ambiente competitivo en machos de diamante mandarín, lo que podría ayudar a evitar el daño causado por interacciones competitivas. informacion[at]ebd.csic.es: Rodríguez-Martínez & Galván (2019) Exposure to a competitive social environment activates an epigenetic mechanism that limits pheomelanin synthesis in zebra finches. Molecular Ecol https://doi.org/10.1111/mec.15171


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1111/mec.15171
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Centrarse en los beneficios económicos de la biodiversidad deja de lado a la mayor parte de los polinizadores

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abeja

Los insectos nos proporcionan un importante servicio polinizando los cultivos. Sin embargo, según una investigación reciente, la polinización de cultivos es debida solamente a un pequeño grupo de insectos comunes y la contribución por parte de especies raras es casi nula. A la luz de estos resultados, la política actual de conservar especies basándose en los servicios que estas proporcionan podría ser contraproducente para las especies raras, que son la mayoria. Se ha demostrado repetidamente que la biodiversidad es beneficiosa tanto para la naturaleza como para las personas. El hecho de que la naturaleza nos proporcione estos servicios se está considerando la razón principal para conservar y potenciar la biodiversidad. A pesar de ello, hasta ahora se desconocía el nivel real de biodiversidad que se requiere para cumplir servicios, como por ejemplo la polinización de cultivos. Sin embargo, un estudio reciente ha presentado conclusiones sorprendentes sobre el tema. Trabajando en un proyecto internacional a gran escala se ha estudiado hasta qué punto los servicios ecosistémicos proporcionan un argumento válido en el que apoyar los esfuerzos por proteger y mantener la biodiversidad. Su estudio examina la polinización de cultivos llevada a cabo por abejas silvestres. Estas abejas contribuyen sustancialmente a la producción de unos 20 cultivos incluidos en el estudio, como colza, girasol, fresas, habas, manzanas y peras. La contribución de los insectos a la cosecha es superior a 3000 dólares por hectárea, pero la mayor parte de este servicio ecosistémico es llevado a cabo por un pequeño grupo de especies comunes. Las especies raras y amenazadas apenas contribuyeron a la polinización. La protección de las especies más comunes es bastante fácil, y se puede lograr mediante medidas simples, como plantar flores silvestres en los márgenes de los campos. Pero estas soluciones no funcionan para las especies raras, cuya protección es tan importante como la de las especies más comunes. Los esfuerzos de conservación deberían evitar llegar al extremo de centrarse exclusivamente en mantener los servicios de la naturaleza, en lugar de proteger a las especies por sí mismas. informacion[at]ebd.csic.es Klejin et al (2015) Delivery of crop pollination services is an insufficient argument for wild pollinator conservation Nat Commun 6 7414 doi:10.1038/ncomms8414


http://www.nature.com/ncomms/2015/150616/ncomms8414/full/ncomms8414.html