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Predictores del servicio de polinización

El servicio de polinización es esencial para la reproducción sexual exitosa y la persistencia a largo plazo de las poblaciones de plantas polinizadas por insectos. Innumerables estudios han demostrado que un servicio insuficiente por parte de los polinizadores resulta en una reproducción sexual alterada ("limitación de polen"). Estudios que abordan directamente los factores que explican la variación en el servicio de los polinizadores entre especies o entre hábitats siguen siendo relativamente escasos, lo que limita nuestra comprensión de las causas principales de la variación natural en la limitación del polen. Este estudio ha evaluado la importancia de las características relacionadas con la polinización, la historia evolutiva y el hábitat como predictores del servicio de polinización en una gran muestra de especies de plantas que ocupan los hábitats montañosos no perturbados en el sureste de España. Se recolectaron datos cuantitativos sobre las visitas de polinizadores a 191 especies de plantas pertenecientes a 142 géneros de 43 familias. Se evaluaron el valor predictivo de los rasgos florales simples, la filogenia y el tipo de hábitat. Se realizaron un total de 24.866 censos de polinizadores que representan 5.414.856 minutos de observación de flores en 510 días diferentes. La probabilidad de visita de plantas con múltiples flores y las de una sola flor para todos los polinizadores combinados, fueron predicho correctamente por los efectos combinados del tipo de perianto (abierto frente a exclusivo), la clase de la unidad visitada (planta de una sola flor frente a múltiples flores), la biomasa de la unidad visitada, las relaciones filogenéticas y el tipo de hábitat. La composición de los polinizadores a nivel de orden de insectos varió ampliamente entre las especies de plantas, lo que refleja en gran medida las respuestas de visitas contrastantes de coleópteros (escarabajos), dípteros (moscas), himenópteros (abejas) y lepidópteros (mariposas) a la variación en los rasgos florales. Por ejemplo, los lepidópteros respondieron positivamente al aumento de la biomasa en la unidad visitada en especies con múltiples flores, pero negativamente en especies con flores individuales y periantos exclusivos. La composición de polinizadores tenía un fuerte componente filogenético, y la distribución de los puntos críticos de autocorrelación filogenética de las tasas de visitas a través de la filogenia de las plantas difería ampliamente entre los órdenes de insectos. El tipo de hábitat fue un predictor clave de la composición de los polinizadores, ya que las principales órdenes de insectos exhibieron una variación desacoplada entre los tipos de hábitat en las tasas de visitas. El muestreo integral de polinizadores de una comunidad regional de plantas ha demostrado que las visitas y la composición de polinizadores se pueden predecir prudentemente mediante una combinación de características florales simples, el tipo de hábitat y la historia evolutiva. Estudios ambiciosos a nivel de comunidades pueden ayudar a formular nuevas hipótesis y preguntas, arrojar nueva luz sobre las controversias persistentes en la investigación de la polinización (por ejemplo, "síndromes de polinización") e identificar las precauciones metodológicas que deben considerarse en los estudios de comunidades de polinizadores que trabajan con muestras pequeñas de especies de plantas y sesgadas filogenéticamente. informacion[at]ebd.csic.es: Herrera (2019) Flower traits, habitat, and phylogeny as predictors of pollinator service: a plant community perspective. Ecol Monographs DOI 10.1002/ecm.1402


https://esajournals.onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/ecm.1402
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Centrarse en los beneficios económicos de la biodiversidad deja de lado a la mayor parte de los polinizadores

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abeja

Los insectos nos proporcionan un importante servicio polinizando los cultivos. Sin embargo, según una investigación reciente, la polinización de cultivos es debida solamente a un pequeño grupo de insectos comunes y la contribución por parte de especies raras es casi nula. A la luz de estos resultados, la política actual de conservar especies basándose en los servicios que estas proporcionan podría ser contraproducente para las especies raras, que son la mayoria. Se ha demostrado repetidamente que la biodiversidad es beneficiosa tanto para la naturaleza como para las personas. El hecho de que la naturaleza nos proporcione estos servicios se está considerando la razón principal para conservar y potenciar la biodiversidad. A pesar de ello, hasta ahora se desconocía el nivel real de biodiversidad que se requiere para cumplir servicios, como por ejemplo la polinización de cultivos. Sin embargo, un estudio reciente ha presentado conclusiones sorprendentes sobre el tema. Trabajando en un proyecto internacional a gran escala se ha estudiado hasta qué punto los servicios ecosistémicos proporcionan un argumento válido en el que apoyar los esfuerzos por proteger y mantener la biodiversidad. Su estudio examina la polinización de cultivos llevada a cabo por abejas silvestres. Estas abejas contribuyen sustancialmente a la producción de unos 20 cultivos incluidos en el estudio, como colza, girasol, fresas, habas, manzanas y peras. La contribución de los insectos a la cosecha es superior a 3000 dólares por hectárea, pero la mayor parte de este servicio ecosistémico es llevado a cabo por un pequeño grupo de especies comunes. Las especies raras y amenazadas apenas contribuyeron a la polinización. La protección de las especies más comunes es bastante fácil, y se puede lograr mediante medidas simples, como plantar flores silvestres en los márgenes de los campos. Pero estas soluciones no funcionan para las especies raras, cuya protección es tan importante como la de las especies más comunes. Los esfuerzos de conservación deberían evitar llegar al extremo de centrarse exclusivamente en mantener los servicios de la naturaleza, en lugar de proteger a las especies por sí mismas. informacion[at]ebd.csic.es Klejin et al (2015) Delivery of crop pollination services is an insufficient argument for wild pollinator conservation Nat Commun 6 7414 doi:10.1038/ncomms8414


http://www.nature.com/ncomms/2015/150616/ncomms8414/full/ncomms8414.html