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Identificadas las redes de transmisión del parásito que causa la leishmaniosis

La leishmaniosis, causada por el parásito Leishmania, es una enfermedad zoonótica, es decir, que puede transmitirse entre animales y seres humanos, y cuya incidencia en Europa está aumentando. Es considerada como uno de los principales problemas de salud a nivel global. En este estudio se han identificado las 17 especies de vertebrados de cuya sangre se alimentan los flebótomos, insectos considerados los principales vectores del parásito del género Leishmania, causantes de la leishmaniosis. Este parásito generalmente infecta a especies animales, como por ejemplo los perros, pero tienen la potencialidad de infectar a los humanos y otras especies de mamíferos. La investigación ha comprobado que gamos y ciervos fueron los hospedadores más comunes de los flebótomos en el ámbito de un parque zoológico periurbano, si bien otras especies como lobos y avestruces también fueron picadas por estos insectos. En el marco del estudio no se encontró presencia de sangre humana entre la dieta de los mencionados vectores. Los investigadores también han confirmado que factores como la humedad relativa del medio o la disponibilidad de animales en el entorno próximo a las trampas de insectos fueron variables importantes para explicar la abundancia de los flebótomos en el entorno. A pesar de que los resultados sugieran que los seres humanos presentan un riesgo reducido de entrar en contacto con el parásito, el equipo científico enfatiza que se hacen necesarios estudios futuros con el fin de minimizar el potencial riesgo sanitario. Esta investigación supone una aproximación multidisciplinar a la epidemiología del parásito Leishmania en un entorno específico: un parque zoológico periurbano. información[at]ebd.csic.es: Muñoz et al (2019) Molecular xenomonitoring and host identification of Leishmania sand fly vectors in a Mediterranean periurban wildlife park.  Transbound Emerg Dis https://doi.org/10.1111/tbed.13319


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/tbed.13319
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Cómo un grupo de 50 osos resiste a la pérdida de diversidad genética

Cómo un grupo de 50 osos resiste a la pérdida de diversidad genética

Este estudio está centrado en la población de osos de los Apeninos, una población muy pequeña y que ha estado aislada de otras poblaciones durante mucho tiempo. Esto ha llevado a que se pierda mucha de su diversidad genética. La pérdida de diversidad genética, especialmente cuando se trata de una pérdida tan extrema como en este caso, se suele traducir en una menor capacidad de supervivencia. Esta pérdida de diversidad genética puede haber sido la responsable de que en esta población se hayan fijado características que pueden ser perniciosas para la especie, como un menor tamaño y muy escasa agresividad. Sin embargo, los resultados de este estudio muestran que hay algunas regiones del genoma que han conseguido retener una mayor diversidad genética (como consecuencia de la selección natural balanceada). Estas regiones muestran tener una concentración de genes asociados con el sistema inmunitario y receptores olfativos. Es decir, parece que se ha dado un proceso activo de selección para mantener diversidad genética en regiones del genoma donde esta puede ser de especial importancia para la supervivencia, genes que pueden ayudar a la defensa frente a patógenos y a la percepción de olores. En este estudio se incluye el genoma de un oso cantábrico como referencia. La secuencia del genoma de este individuo muestra que esta población también tiene poca diversidad genética, mucha menos que otras poblaciones europeas, pero sin llegar al extremo de la escasa diversidad de los osos italianos. Queda por ver si en la población ibérica de osos también se detectan evidencias a nivel genético que hayan facilitado su adaptación y supervivencia en la Cordillera Cantábrica. informacion[at]ebd.csic.es: Benazzo et al (2017) Survival and divergence in a small group: the extraordinary genomic history of the endangered Apennine brown bear stragglers. Proc Natl Acad Sci USA doi: 10.1073/pnas.1707279114


http://www.pnas.org/content/early/2017/10/23/1707279114.abstract