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La migración marítima de las cigüeñas por el estrecho de Gibraltar

Las aves planeadoras como las cigüeñas y las grandes rapaces han evolucionado para volar explotando las corrientes "térmicas" de aire ascendente, elevándose sin esfuerzo para luego deslizarse entre térmicas sucesivas, y recorriendo así enormes distancias con un gasto energético mínimo. Sin embargo, las rutas migratorias se ven con frecuencia atravesadas por grandes masas de agua, como el Mar Mediterráneo que se interpone entre Europa y África. En los tramos acuáticos, la ausencia de térmicas impide el vuelo de remonte y planeo, convirtiéndose en medios hostiles y peligrosos que dificultan el movimiento y pueden provocar la muerte por ahogamiento. Para evaluar el efecto del mar sobre las capacidades de vuelo de las grandes aves planeadoras, se marcaron varios grupos de cigüeñas blancas con sensores GPS, altímetros y acelerómetros miniaturizados instalados en las aves en plena migración. Este marcaje permitió medir y comparar las estrategias de vuelo antes, durante y después de cruzar el estrecho de Gibraltar, caracterizando así el desplazamiento migratorio de los tramos que conectan las zonas de cría europeas con los cuarteles de invernada africanos. El trayecto marino cambió por completo el modo de desplazamiento de las cigüeñas, obligando a ejecutar vuelos dominados por un intenso y costoso aleteo a lo largo de trayectorias descendentes, marcadamente rectilíneas y con altas velocidades que duplicaron el gasto energético respecto a desplazamientos terrestres. Estos resultados apoyaron la hipótesis de la barrera de agua, es decir, la idea de que las masas de agua funcionan efectivamente como una barrera al desplazamiento difícil de atravesar. En contraposición, los trayectos terrestres registrados a ambos lados del estrecho mostraron vuelos dominados por remontes y planeos realizados con poco gasto energético, a lo largo de trayectorias ascendentes y muy tortuosas particularmente durante los tramos previos al marino, respaldando así la idea de que las cigüeñas necesitan explorar y negociar el cruce de la barrera. Las posiciones de cada individuo a ambos lados del estrecho fueron altamente predecibles por la intensidad de los vientos laterales y el lugar elegido para entrar al campo de Gibraltar. Además, las cigüeñas no mostraron movimientos compensatorios terrestres que anticipasen la esperable deriva generada por el viento durante el cruce marino. La distancia entre Europa y África en el punto elegido de partida al mar, la altitud de salida y los vientos fueron los mayores determinantes de la eficacia del vuelo sobre el mar, explicando las distancias y tiempos de vuelo marino, las elevaciones mínimas sobre el mar, velocidades, ángulos de ascenso y el gasto energético. Este estudio proporciona un excelente ejemplo a alta resolución para comprender cómo ajustan las aves su comportamiento y fisiología conforme se desplazan a través de un medio cambiante, y cómo reasignan sus recursos y modifican su movimiento para superar los peligros de una barrera ecológica como es el estrecho de Gibraltar. informacion[at]ebd.csic.es: Blas et al (2020) Overland and oversea migration of white storks through the water barriers of the straits of Gibraltar. Scientific Reports 10: 20760. DOI 10.1038/s41598-020-77273-x. VER Nota de prensa


www.nature.com/articles/s41598-020-77273-x
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Current knowledge on the physiological and molecular effects of Queen pheromones in ants

Current knowledge on the physiological and molecular effects of Queen pheromones in ants

In memoriam Raphaël Boulay

Desde hace tiempo se sabe que las feromonas de la reina de las hormigas (QP) tienen repercusiones sobre el funcionamiento de las colonias. En muchas especies, las QP afectan funciones reproductivas importantes, como la sexualización de las larvas diploides y la puesta de huevos por las obreras, las reinas no apareadas u otras reinas. Hasta la década de los 90, estos efectos generalmente se consideraban el resultado de la manipulación de la reina mediante el uso de señales coercitivas o deshonestas. Sin embargo, en su destacado artículo de 1993, Keller y Nonacs, desafiaron esta idea, sugiriendo que las QP se habían desarrollado utilizando señales honestas que informaban a las obreras y otros miembros de la colonia sobre la presencia de la reina y su estado reproductivo. Esta investigación influyó mucho en el estudio de las QP e inspiró numerosos intentos para identificar compuestos relacionados con la fertilidad para poner a prueba sus efectos fisiológicos y de comportamiento. En el presente estudio se ha revisado la literatura sobre las QP en varios contextos, prestando especial atención al papel de los hidrocarburos cuticulares (CHC). Aunque la controversia generada por el artículo de Keller y Nonacs actualmente se debate de manera menos intensa, todavía no hay evidencia clara que permita el rechazo de la hipótesis de control de la reina a favor de la hipótesis de la señal de la reina. Todavía quedan preguntas importantes sobre el modo de acción de las QP y sus objetivos, que pueden ayudar a comprender su evolución. informacion[at]ebd.csic.es: Villalta et al (2018) Queen Control or Queen Signal in Ants: What Remains of the Controversy 25 Years After Keller and Nonacs' Seminal Paper? J Chem Ecol Doi 10.1007/s10886-018-0974-9


https://link.springer.com/article/10.1007%2Fs10886-018-0974-9