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Los beneficios de recuperar poblaciones de grandes carnívoros

El papel que juegan los depredadores superiores en el funcionamiento del ecosistema, la regulación de enfermedades y el mantenimiento de la biodiversidad se debate cada vez más. Sin embargo, los impactos positivos de su presencia en los ecosistemas terrestres, particularmente en paisajes dominados por humanos, siguen siendo controvertidos. Los conocimientos experimentales limitados con respecto a las consecuencias de las recuperaciones de grandes carnívoros pueden estar detrás de tal controversia y también pueden afectar la aceptabilidad social hacia la recuperación de estas especies. Usando un diseño cuasi-experimental y estimaciones de densidad de última generación, se demuestra como las abundancias de depredadores medianos se redujeron después de la recuperación de un súper-depredador, con evidencia de impactos positivos importantes en niveles tróficos inferiores. Concretamente, la reintroducción del lince ibérico Lynx pardinus fue seguida por la reducción de la abundancia de carnívoros más pequeños (zorro Vulpes vulpes y meloncillo Herpestes ichneumon en aproximadamente 80%) y la recuperación de especies cinegéticas de alto valor socioeconómico (conejo Oryctolagus cuniculus y perdiz roja Alectoris rufa). La reducción observada de depredadores medianos resultó en un menor consumo de conejos, estimado en una reducción del 55,6% para todo el gremio de carnívoros. Estos hallazgos tienen implicaciones importantes para la aceptabilidad social de las reintroducciones del lince ibérico, que dependen fundamentalmente de la percepción de los propietarios y administradores privados de fincas. En determinadas circunstancias, la recuperación de los grandes carnívoros puede proporcionar una forma sostenible y éticamente aceptable de reducir la abundancia de depredadores medianos. informacion[at]ebd.csic.es: Jiménez et al (2019) Restoring apex predators can reduce mesopredator abundances. Biol Conserv DOI 10.1016/j.biocon.2019.108234


https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0006320719310092?via%3Dihub
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Déficit de datos y oportunidades para la biología comparada y de la conservación

Déficit de datos y oportunidades para la biología comparada y de la conservación

Necesitamos urgentemente medidas de conservación basadas en la evidencia para proteger la creciente proporción de especies en peligro, especialmente dadas las actuales tasas de extinción. En última instancia la extinción de una especie viene determinada por la diferencia entre las tasas de natalidad y mortalidad de sus poblaciones, que hace que éstas aumenten o entren en declive. Por esa razón los datos demográficos son esenciales para informar las políticas de gestión encaminadas a la conservación y para estimar el riesgo de extinción. La información demográfica constituye por tanto una base necesaria para abordar una gestión sostenible de las especies además de profundizar nuestra comprensión de los procesos ecológicos y evolutivos. Aquí se desarrolla un Índice del Conocimiento Demográfico de las especies que clasifica la información demográfica para 32.144 especies de tetrápodos. Únicamente se encuentra información exhaustiva sobre natalidad y supervivencia para el 1,3% de las especies (613). Se muestra también el potencial de zoológicos y acuarios como contribuyentes de nuestro conocimiento demográfico. informacion[at]ebd.csic.es: Conde et al (2019) Data gaps and opportunities for comparative and conservation biology. Proc Natl Acad Sci USA https://doi.org/10.1073/pnas.1816367116


https://www.pnas.org/content/early/2019/04/18/1816367116