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Evolución única de vitamina A como pigmento externo en estorninos tropicales

Los pigmentos son en gran medida responsables de la apariencia de los organismos. La mayoría de pigmentos biológicos derivan del metabolismo del ácido siquímico (melaninas), del ácido mevalónico (carotenoides) o del ácido levulínico (porfirinas), que por tanto generan la diversidad que se observa en los fenotipos externos. Los estorninos son aves generalmente oscuras a pesar de contar con iridiscencia en las plumas, pero un 10 % de las especies ha evolucionado pigmentación del plumaje que incluye colores brillantes conocidos por ser sólo producidos por carotenoides. Sin embargo, utilizando microespectroscopía Raman, se ha descubierto que la coloración amarilla brillante del plumaje de una de estas especies, el estornino de pecho dorado Cosmopsarus regius, no es producida por carotenoides, sino por vitamina A (todo-trans-retinol). Es el primer organismo conocido que deposita cantidades significativas de vitamina A en su tegumento y lo utiliza como pigmento corporal. Reconstrucciones filogenéticas revelan que la pigmentación basada en retinol del estornino de pecho dorado ha aparecido independientemente en la familia de los estorninos desde ancestros oscuros. Este estudio desvela así la evolución única de una nueva clase de pigmentos externos formados por retinoides. información[at]ebd.csic.es: Galván et al (2019) Unique evolution of vitamin A as an external pigment in tropical starlings. J Exp Biol doi: 10.1242/jeb.205229


http://jeb.biologists.org/content/early/2019/05/16/jeb.205229
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Déficit de datos y oportunidades para la biología comparada y de la conservación

Déficit de datos y oportunidades para la biología comparada y de la conservación

Necesitamos urgentemente medidas de conservación basadas en la evidencia para proteger la creciente proporción de especies en peligro, especialmente dadas las actuales tasas de extinción. En última instancia la extinción de una especie viene determinada por la diferencia entre las tasas de natalidad y mortalidad de sus poblaciones, que hace que éstas aumenten o entren en declive. Por esa razón los datos demográficos son esenciales para informar las políticas de gestión encaminadas a la conservación y para estimar el riesgo de extinción. La información demográfica constituye por tanto una base necesaria para abordar una gestión sostenible de las especies además de profundizar nuestra comprensión de los procesos ecológicos y evolutivos. Aquí se desarrolla un Índice del Conocimiento Demográfico de las especies que clasifica la información demográfica para 32.144 especies de tetrápodos. Únicamente se encuentra información exhaustiva sobre natalidad y supervivencia para el 1,3% de las especies (613). Se muestra también el potencial de zoológicos y acuarios como contribuyentes de nuestro conocimiento demográfico. informacion[at]ebd.csic.es: Conde et al (2019) Data gaps and opportunities for comparative and conservation biology. Proc Natl Acad Sci USA https://doi.org/10.1073/pnas.1816367116


https://www.pnas.org/content/early/2019/04/18/1816367116