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La variabilidad genética del cangrejo rojo americano revela su proceso de invasión

Un estudio ha descrito cómo han afectado los factores históricos, humanos y ambientales a la diversidad genética de las poblaciones invasoras del cangrejo rojo americano, Procambarus clarkii, en la península ibérica. Esta especie, nativa del sur de los EEUU y norte de México, es en la actualidad el cangrejo de agua dulce más cosmopolita del mundo y una de las especies con mayor impacto en la estructura y funcionamiento de los ecosistemas acuáticos. Este estudio supone un avance significativo en la comprensión del proceso de expansión de esta especie, identificando puntos útiles para su gestión. El cangrejo rojo americano fue legalmente introducido en la península ibérica en los años 70 mediante dos introducciones independientes. Un primer grupo de cangrejos se trajo desde Luisiana en 1973 y se libera en una finca cercana a Badajoz. Al año siguiente, se importó otro cargamento mucho mayor, con destino a la marisma cultivada del Guadalquivir, liberándose en una finca de la Puebla del Río. Estas dos introducciones supusieron el inicio de la rápida expansión del cangrejo por la península, que en cuestión de décadas fue prácticamente colonizada en su totalidad. Mediante el uso de herramientas genéticas, en este estudio se ha descrito la diversidad genética de 28 poblaciones de cangrejo rojo distribuidas por la península ibérica. Estas técnicas moleculares han permitido descubrir que los dos grupos introducidos en los años 70 se han expandido de forma casi independiente el uno del otro. El grupo introducido en Badajoz se expandió principalmente por Portugal, estando poco presente en España. En cambio, el grupo introducido en los arrozales del Bajo Guadalquivir, que fue más numeroso e implicó por tanto una mayor diversidad genética, predomina en España. De esta forma, las poblaciones actuales de cangrejo rojo en la Península presentan una estructura genética marcada, determinada por las dos introducciones originales que se produjeron hace casi 50 años. Además, el trabajo muestra que la expansión del cangrejo rojo en la península ibérica no ha sido progresiva, como ocurre en otras especies invasoras que se expanden a base de pequeños saltos a corta distancia; sino que ha implicado el movimiento de muchos cangrejos a larga distancia (o cangrejos transportados muchas veces) a determinados lugares que se han convertido en focos de dispersión secundaria o centros de invasión (del término inglés "invasion hub"). Estos centros de invasión presentan una elevada diversidad genética, pues se originan a partir de muchos individuos genéticamente diferentes, y han actuado como fuente para posteriores movimientos de cangrejo a muchos otros lugares. El estudio identifica la Albufera de Valencia y el Delta del Ebro como centros de invasión, pero señala que podría haber más. Sugiere además que allí donde las condiciones ambientales son más favorables para el cangrejo rojo, sus poblaciones tienden a ser genéticamente más diversas. Esto probablemente se deba a que en los lugares favorables se minimizan los cuellos de botella (o reducción drástica del número de individuos de una población) durante el proceso de establecimiento de las poblaciones introducidas. Las especies invasoras suponen una gran amenaza para la biodiversidad a nivel mundial, y una vez establecidas son muy difíciles de erradicar, provocando grandes alteraciones en los ecosistemas. Por ello, prevenir su introducción es de gran importancia de cara a la conservación de la biodiversidad, especialmente en los ecosistemas de agua dulce que son muy vulnerables. En el caso del cangrejo rojo, el ser humano ha tenido un papel clave, introduciendo primero la especie en la Península y, posteriormente, moviendo individuos entre diferentes cuencas fluviales. Por tanto, las medidas de gestión deberían dirigirse a prevenir las traslocaciones de individuos vivos, así como centrarse en las áreas que actúan como centros de invasión para evitar una mayor expansión. informacion[at]ebd.csic.es: Acevedo-Limón et al (2020) Historical, human, and environmental drivers of genetic diversity in the red swamp crayfish (Procambarus clarkii) invading the Iberian Peninsula. Freshwater Biology. Doi 10.1111/fwb.13513


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/fwb.13513
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Detectives con plumas: seguimiento GPS a tiempo real de aves carroñeras oportunistas como método para detectar vertederos ilegales

Detectives con plumas: seguimiento GPS a tiempo real de aves carroñeras oportunistas como método para detectar vertederos ilegales

La basura doméstica tiene un impacto sobre la salud humana y ambiental, siendo su gestión uno de los principales objetivos de la sociedad actual. Sin embargo gestionar este subproducto humano es muy costoso, lo que ha conllevado la proliferación y existencia de actividades ilegales. De hecho, el control de la basura es uno de las principales actividades del crimen organizado. Además del fraude económico para la sociedad, la diseminación de la basura doméstica sin control en el medio conlleva, entre otras cosas, molestias asociadas a la descomposición de estos residuos y la proliferación de patógenos y contaminantes que pueden afectar a la salud humana. Por ese motivo, los gobiernos están incrementando los mecanismos de control de esta actividad ilegal, con especial hincapié en la necesidad de detectar y restringir los vertederos ilegales. Sin embargo, los mecanismos de control no siempre son efectivos, ya que se enfrentan a una actividad que utiliza prácticas extremadamente volátiles, imposibilitando en la mayoría de los casos predecir los lugares y el periodo donde se producirán estas prácticas ilegales. En el presente trabajo se demuestra la utilidad y potencialidad del uso de seguimiento remoto con sensores GPS en aves carroñeras como método de detección de vertederos ilegales. Mediante el uso de sensores GPS a tiempo real en diferentes gaviotas patiamarillas (Larus michaellis) se han podido detectar actividades ilegales en un vertedero de residuos sólidos urbanos clausurado hace unos años. En comparación con otros métodos de detección de vertederos ilegales, el uso de sensores GPS en aves carroñeras es un método que permite detectar esta actividad ilegal de manera efectiva en un mayor rango temporal y espacial, incluso en áreas de difícil acceso por parte del ser humano. Los resultados, aunque preliminares, abren la posibilidad de poder utilizar el mismo método en diferentes especies de aves carroñeras con el objetivo de poder luchar contra la proliferación de vertederos ilegales a escala continental. informacion[at]ebd.csic.es: Navarro et al (2016) Feathered Detectives: Real-Time GPS Tracking of Scavenging Gulls Pinpoints Illegal Waste Dumping. PLoS ONE 11(7): e0159974. Doi OI10.1371/journal.pone.0159974


http://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371%2Fjournal.pone.0159974