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Los parásitos de la malaria aviar reducen la supervivencia de los mosquitos

Una alteración experimental de la carga de parásitos en las aves infectadas por malaria aviar afecta de manera notable a la supervivencia de los mosquitos que las pican; cuanto más alta es la carga de parásitos en las aves infectadas, menor es la tasa de supervivencia de los mosquitos que las pican. Estos resultados suponen una primera demostración experimental del impacto de los parásitos en la supervivencia de los mosquitos, utilizando para ello una alteración de la carga de parásitos en las aves de las que se alimentan. Además, por la similitud en su ciclo vital, los parásitos de la malaria aviar suponen un excelente modelo de estudio para identificar los factores que afectan a su transmisión por mosquitos, donde la supervivencia del insecto vector juega un importante papel. Para este estudio, se modificó la carga parasitaria de la malaria aviar del género Plasmodium en 36 ejemplares de gorrión común Passer domesticus con el fármaco antimalárico primaquina. El tratamiento redujo la carga de parásitos en las aves infectadas en comparación con las aves control, que fueron inyectadas con suero salino. Las aves fueron expuestas a la picadura de los mosquitos de la especie Culex pipiens, el principal transmisor o vector de los parásitos de la malaria aviar. La tasa de supervivencia de los mosquitos fue monitorizada durante los trece días posteriores a la picadura sobre las aves en periodos de doce horas. Transcurrido este tiempo, se obtuvo una muestra de saliva de los mosquitos para identificar la presencia de parásitos de la malaria aviar en dicha secreción. Tanto la saliva de los mosquitos como su cabeza y tórax, donde se encuentran las glándulas salivares del insecto en las que se acumulan los parásitos, fueron analizadas utilizando herramientas moleculares para detectar la presencia de los parásitos. Los análisis determinaron que había sido menor la supervivencia en aquellos mosquitos que habían picado a los ejemplares de aves con mayor carga de parásito. Estos resultados concuerdan con los encontrados en aves, donde la infección por parásitos también se asocia con un incremento en su mortalidad. Al igual que ocurre con las personas, las aves silvestres también se ven afectadas por la malaria, aunque los parásitos de la malaria que afectan a las aves son diferentes y no pueden ser transmitidos a los humanos. Si bien es cierto que los parásitos de la malaria aviar requieren de los mosquitos para ser transmitidos eficazmente entre un ave infectada y un nuevo hospedador, los resultados de este estudio indican que estos parásitos implican un coste sobre la supervivencia de los insectos. informacion[at]ebd.csic.es: Gutiérrez-López et al (2019) Experimental reduction of host Plasmodium infection load affects mosquito survival. Scientific Reports 9(1): 8782 https://doi.org/10.1038/s41598-019-45143-w


https://www.nature.com/articles/s41598-019-45143-w
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Dicromatismo sexual y dependencia de la condición en la piel de un murciélago

Dicromatismo sexual y dependencia de la condición en la piel de un murciélago

Se asume que los murciélagos no usan la visión como canal de comunicación, a pesar de la evidencia reciente de su capacidad de visión en color. La posibilidad de que los murciélagos utilicen rasgos de coloración como señales ha sido por tanto ignorada. Algunos murciélagos que fabrican tiendas con hojas para utilizarlas como dormideros presentan el potencial de señalización visual porque exhiben una brillante piel amarilla, un rasgo que en aves actúa a menudo como una señal sexual. Se buscan evidencia de dicromatismo sexual en la piel desnuda amarilla del murciélago blanco hondureño Ectophylla alba, el primer mamífero en el que se ha mostrado la capacidad para depositar cantidades significativas de pigmentos carotenoides en la piel. Se encuentra que la saturación de la piel amarilla, una medida que refleja el contenido en carotenoides, aumenta en las orejas y en la nariz en forma de hoja durante el desarrollo, probablemente debido a un incremento en la acumulación de carotenoides de la dieta. Una vez en la edad adulta, el color amarillo de la nariz se hace más brillante en los machos, lo que representa la primera evidencia de dicromatismo sexual en un murciélago. El brillo de la nariz tiende a covariar positivamente con la condición física de los machos. También se encuentra que la piel muestra un pico de reflectancia en 530 nm que coincide prácticamente con el principal pico de reflectancia (540 nm) del envés de las hojas de Heliconia usadas como dormidero. Esto sugiere que estas hojas fueron seleccionadas debido a beneficios para el camuflaje, y las ricas condiciones de luz de estos lugares de dormidero después favorecieron el uso de la coloración de la piel como señal sexual. Estos resultados abren una nueva perspectiva en la ecología fisiológica y del comportamiento de los murciélagos en la que la visión tiene un papel más relevante que el que se había pensado anteriormente. informacion[at]ebd.csic.es: Rodríguez-Herrera et al (2019) Sexual dichromatism and condition-dependence in the skin of a bat. J Mammal https://doi.org/10.1093/jmammal/gyz035


https://academic.oup.com/jmammal/advance-article-abstract/doi/10.1093/jmammal/gyz035/5378721?redirectedFrom=fulltext