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Conectar la biodiversidad usando las líneas eléctricas de transporte

La respuesta ecológica más común al cambio climático son los cambios en las áreas de distribución de especies. Sin embargo, la fragmentación del paisaje compromete la capacidad de especies de dispersión limitada para moverse siguiendo estos cambios climáticos. Construir entornos conectados que permitan a las especies rastrear los cambios climáticos, es uno de los principales desafíos de la biología de la conservación. Para ello, en este estudio se ha llevado a cabo un experimento de 4 años para determinar si las bases de las torres de transporte de energía eléctrica podrían transformarse en reservas de biodiversidad para pequeños animales. Se ha analizado si la gestión del hábitat ubicado dentro de la base de estas torres (con una superficie de 100 m2 en los que se habilitó refugio con piedras medianas a grandes, y se plantaron arbustos nativos) permitió aumentar la riqueza local de especies como pequeños mamíferos y algunos grupos de invertebrados. Los resultados confirmaron que, modificando la base de las torres de transporte de eléctricidad, se podía incrementar la densidad y diversidad de varias especies de invertebrados y pequeños mamíferos así como el número de aves y especies de aves, incrementado la biodiversidad local. El estudio sugiere que modificando la base de las torres eléctricas se podría facilitar la conexión de poblaciones fragmentadas. Esta idea podría ser de fácil aplicación en cualquier red de transmisión en cualquier lugar en el mundo, haciendo posible por primera vez la construcción de redes de conectividad de escala continental. informacion[at]ebd.csic.es: Ferrer et al (2020) Transporting Biodiversity Using Transmission Power Lines as Stepping-Stones? Diversity 12(11): 439; https://doi.org/10.3390/d12110439

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https://www.mdpi.com/1424-2818/12/11/439
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Diferenciación de poblaciones en áreas naturales y manejadas

Diferenciación de poblaciones en áreas naturales y manejadas

Los cambios en el paisaje inducidos por el ser humano pueden alterar notablemente las condiciones ambientales y dar lugar así a cambios evolutivos inusualmente rápidos y/o a una escala espacial extraordinariamente pequeña. En una propiedad manejada y una zona natural próximas entre sí (10 km), examinamos la diferenciación morfológica en un ave insectívora migradora, el chotacabras cuellirrojo (Caprimulgus ruficollis). En ambas áreas, cuantificamos la disponibilidad de insectos y cazaderos, y las tasas de retorno e inmigración desde zonas circundantes. Las aves del área manejada fueron significativamente mayores en tamaño esquelético, mientras que no se encontraron diferencias en la longitud del ala o la cola. Ningún individuo se intercambió entre áreas a lo largo del periodo de estudio (1130 capturas en 5 años) y la proporción de innmigrantes no superó en ningún caso el 1%, lo que sugiere una elevada fidelidad a las áreas de reproducción. La disponibilidad de alimento resultó comparable entre áreas, pero como resultado de la actividad humana, la disponibilidad de cazaderos en el área manejada fue significativamente mayor. Esto se tradujo en mayores oportunidades de alimentación para las aves en el área manejada. La diferenciación en tamaño de los chotacabras parece ser resultado de una respuesta fenotípica a marcadas variaciones en las condiciones locales (pero no de la mortalidad diferencial o dispersión no aleatoria), mientras que su fidelidad a las áreas de reproducción podría contribuir a mantener las diferencias en tamaño entre poblaciones. Estos resultados ponen de manifiesto el potencial de los cambios en la configuración del paisaje y los usos del suelo para la diferenciación de poblaciones a pequeña escala.  información[at]ebd.csic.es Camacho et al (2015) The road to opportunities: Landscape change promotes body size divergence in a highly mobile species Curr Zool 62:00?00