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Evolución única de vitamina A como pigmento externo en estorninos tropicales

Los pigmentos son en gran medida responsables de la apariencia de los organismos. La mayoría de pigmentos biológicos derivan del metabolismo del ácido siquímico (melaninas), del ácido mevalónico (carotenoides) o del ácido levulínico (porfirinas), que por tanto generan la diversidad que se observa en los fenotipos externos. Los estorninos son aves generalmente oscuras a pesar de contar con iridiscencia en las plumas, pero un 10 % de las especies ha evolucionado pigmentación del plumaje que incluye colores brillantes conocidos por ser sólo producidos por carotenoides. Sin embargo, utilizando microespectroscopía Raman, se ha descubierto que la coloración amarilla brillante del plumaje de una de estas especies, el estornino de pecho dorado Cosmopsarus regius, no es producida por carotenoides, sino por vitamina A (todo-trans-retinol). Es el primer organismo conocido que deposita cantidades significativas de vitamina A en su tegumento y lo utiliza como pigmento corporal. Reconstrucciones filogenéticas revelan que la pigmentación basada en retinol del estornino de pecho dorado ha aparecido independientemente en la familia de los estorninos desde ancestros oscuros. Este estudio desvela así la evolución única de una nueva clase de pigmentos externos formados por retinoides. información[at]ebd.csic.es: Galván et al (2019) Unique evolution of vitamin A as an external pigment in tropical starlings. J Exp Biol doi: 10.1242/jeb.205229


http://jeb.biologists.org/content/early/2019/05/16/jeb.205229
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Diferencias en la selección de microhábitats y materiales de nidificación entre tres aves que anidan en el suelo

Diferencias en la selección de microhábitats y materiales de nidificación entre tres aves que anidan en el suelo

El camuflaje es una estrategia generalizada para evitar la depredación y es de particular importancia para los animales con movilidad reducida o aquellos de hábitats expuestos. El camuflaje normalmente consiste en igualar el aspecto visual con el del fondo; seleccionar los fondos que complementan a escala fina la apariencia individual es una medida eficaz para optimizar el camuflaje. Utilizando modelos de visión aviar se investigó si existe una selección activa de microhábitats y materiales de nidificación para camuflar sus huevos en tres aves que anidan en el suelo (avoceta común, chorlitejo patinegro y charrancito común) . Los chorlitejos y avocetas seleccionaron sustratos en los que sus huevos estaban mejor camuflados, y esa selección se hizo a nivel individual. Los charrancitos tienen huevos más claros, menos moteados, y si bien seleccionaron un fondo más claro que las otras especies, sus huevos se parecen menos al entorno. Esta menor semejanza de los huevos del charrancito fue probablemente debida a un compromiso entre la protección térmica y el camuflaje, ya que se reproducen más tarde cuando las temperaturas son más altas. Finalmente, la aportación de materiales de nidos mejoró el camuflaje de los huevos en términos de iluminación, pero redujeron la coincidencia de patrones, lo que puede estar asociado con los diferentes roles que juegan los materiales del nido. La selección activa de sustratos a nivel individual puede ser crucial para mejorar el éxito de nidificación en especies que anidan en sitios expuestos. informacion[at]ebd.csic.es: Gómez et al (2018) Individual egg camouflage is influenced by microhabitat selection and use of nest materials in ground-nesting birds. Behav Ecol Sociobiol 72:142 https://doi.org/10.1007/s00265-018-2558-7

 


https://link.springer.com/article/10.1007%2Fs00265-018-2558-7