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Predictores del servicio de polinización

El servicio de polinización es esencial para la reproducción sexual exitosa y la persistencia a largo plazo de las poblaciones de plantas polinizadas por insectos. Innumerables estudios han demostrado que un servicio insuficiente por parte de los polinizadores resulta en una reproducción sexual alterada ("limitación de polen"). Estudios que abordan directamente los factores que explican la variación en el servicio de los polinizadores entre especies o entre hábitats siguen siendo relativamente escasos, lo que limita nuestra comprensión de las causas principales de la variación natural en la limitación del polen. Este estudio ha evaluado la importancia de las características relacionadas con la polinización, la historia evolutiva y el hábitat como predictores del servicio de polinización en una gran muestra de especies de plantas que ocupan los hábitats montañosos no perturbados en el sureste de España. Se recolectaron datos cuantitativos sobre las visitas de polinizadores a 191 especies de plantas pertenecientes a 142 géneros de 43 familias. Se evaluaron el valor predictivo de los rasgos florales simples, la filogenia y el tipo de hábitat. Se realizaron un total de 24.866 censos de polinizadores que representan 5.414.856 minutos de observación de flores en 510 días diferentes. La probabilidad de visita de plantas con múltiples flores y las de una sola flor para todos los polinizadores combinados, fueron predicho correctamente por los efectos combinados del tipo de perianto (abierto frente a exclusivo), la clase de la unidad visitada (planta de una sola flor frente a múltiples flores), la biomasa de la unidad visitada, las relaciones filogenéticas y el tipo de hábitat. La composición de los polinizadores a nivel de orden de insectos varió ampliamente entre las especies de plantas, lo que refleja en gran medida las respuestas de visitas contrastantes de coleópteros (escarabajos), dípteros (moscas), himenópteros (abejas) y lepidópteros (mariposas) a la variación en los rasgos florales. Por ejemplo, los lepidópteros respondieron positivamente al aumento de la biomasa en la unidad visitada en especies con múltiples flores, pero negativamente en especies con flores individuales y periantos exclusivos. La composición de polinizadores tenía un fuerte componente filogenético, y la distribución de los puntos críticos de autocorrelación filogenética de las tasas de visitas a través de la filogenia de las plantas difería ampliamente entre los órdenes de insectos. El tipo de hábitat fue un predictor clave de la composición de los polinizadores, ya que las principales órdenes de insectos exhibieron una variación desacoplada entre los tipos de hábitat en las tasas de visitas. El muestreo integral de polinizadores de una comunidad regional de plantas ha demostrado que las visitas y la composición de polinizadores se pueden predecir prudentemente mediante una combinación de características florales simples, el tipo de hábitat y la historia evolutiva. Estudios ambiciosos a nivel de comunidades pueden ayudar a formular nuevas hipótesis y preguntas, arrojar nueva luz sobre las controversias persistentes en la investigación de la polinización (por ejemplo, "síndromes de polinización") e identificar las precauciones metodológicas que deben considerarse en los estudios de comunidades de polinizadores que trabajan con muestras pequeñas de especies de plantas y sesgadas filogenéticamente. informacion[at]ebd.csic.es: Herrera (2019) Flower traits, habitat, and phylogeny as predictors of pollinator service: a plant community perspective. Ecol Monographs DOI 10.1002/ecm.1402


https://esajournals.onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/ecm.1402
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Efectos del cambio climático sobre la anidación de las tortugas marinas

Efectos del cambio climático sobre la anidación de las tortugas marinas

El calentamiento del clima en playas tropicales está afectando a la anidación de las tortugas marinas y amenaza su viabilidad. Por ejemplo, se ha descubierto que varias poblaciones amenazadas de extinción se están feminizando, pues apenas producen machos. Y las previsiones del calentamiento del clima acentuarán este problema. Se podría pensar que, en poblaciones en riesgo de extinción, es mejor que se produzcan más hembras para que la reproducción aumente, pues un macho es suficiente para fecundar a muchas hembras. Sin embargo se ha descubierto que en la tortuga laúd Dermochelys coriacea temperaturas por encima de 30 °C, además de una sex-ratio sesgada hacia hembras, provocan una mayor mortalidad de los nidos y la eclosión de tortuguitas más pequeñas y mucho más torpes, con lo que su probabilidad de supervivencia en la playa y el mar es mucho menor. En este estudio se han ensayado algunas técnicas para favorecer la producción de machos en poblaciones amenazadas de tortuga laúd de zonas muy cálidas, sombreando nidos o incubando al sol pero a mayor profundidad. Efectivamente se producen más machos que hembras y aumenta su supervivencia, rapidez y agilidad. Esto podría indicar que esos machos podrían sobrevivir mejor y compensar el impacto negativo del calor sobre ese sexo. Además, esa incubación más fresca, también sería beneficiosa para las hembras y para la productividad futura de la población, pues aunque la sex-ratio no les favorezca, el balance en cifras absolutas es también mejor en nidos fríos por la mejor calidad de las hembras nacidas en esas condiciones. La mala noticia es que el calentamiento del clima produce una mayoría de hembras en nidos naturales, pero en cantidades muy bajas y una calidad muy pobre que reduce su probabilidad de supervivencia.  A medio plazo, será fundamental la dispersión de la anidación a zonas más frescas y promover políticas de conservación para aumentar la colonización de este tipo de playas. informacion[at]ebd.csic.es: Rivas et al (2019) Potential male leatherback hatchlings exhibit higher fitness which might balance sea turtle sex ratios in the face of climate change. Clim Chang https://doi.org/10.1007/s10584-019-02462-1


https://link.springer.com/article/10.1007%2Fs10584-019-02462-1