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Los beneficios de recuperar poblaciones de grandes carnívoros

El papel que juegan los depredadores superiores en el funcionamiento del ecosistema, la regulación de enfermedades y el mantenimiento de la biodiversidad se debate cada vez más. Sin embargo, los impactos positivos de su presencia en los ecosistemas terrestres, particularmente en paisajes dominados por humanos, siguen siendo controvertidos. Los conocimientos experimentales limitados con respecto a las consecuencias de las recuperaciones de grandes carnívoros pueden estar detrás de tal controversia y también pueden afectar la aceptabilidad social hacia la recuperación de estas especies. Usando un diseño cuasi-experimental y estimaciones de densidad de última generación, se demuestra como las abundancias de depredadores medianos se redujeron después de la recuperación de un súper-depredador, con evidencia de impactos positivos importantes en niveles tróficos inferiores. Concretamente, la reintroducción del lince ibérico Lynx pardinus fue seguida por la reducción de la abundancia de carnívoros más pequeños (zorro Vulpes vulpes y meloncillo Herpestes ichneumon en aproximadamente 80%) y la recuperación de especies cinegéticas de alto valor socioeconómico (conejo Oryctolagus cuniculus y perdiz roja Alectoris rufa). La reducción observada de depredadores medianos resultó en un menor consumo de conejos, estimado en una reducción del 55,6% para todo el gremio de carnívoros. Estos hallazgos tienen implicaciones importantes para la aceptabilidad social de las reintroducciones del lince ibérico, que dependen fundamentalmente de la percepción de los propietarios y administradores privados de fincas. En determinadas circunstancias, la recuperación de los grandes carnívoros puede proporcionar una forma sostenible y éticamente aceptable de reducir la abundancia de depredadores medianos. informacion[at]ebd.csic.es: Jiménez et al (2019) Restoring apex predators can reduce mesopredator abundances. Biol Conserv DOI 10.1016/j.biocon.2019.108234


https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0006320719310092?via%3Dihub
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El contenido de porfirinas en plumas de juveniles de búho real depende de la condición física y de la calidad del territorio

El contenido de porfirinas en plumas de juveniles de búho real depende de la condición física y de la calidad del territorio

Las porfirinas son pigmentos producidos en la mayoría de las células animales durante la síntesis del grupo hemo, pero su importancia para la coloración externa no está clara. Los búhos están entre los pocos animales que acumulan porfirinas en el tegumento, donde podría tener funciones se señalización. Aquí se propone la hipótesis de que el contenido en porfirinas de las plumas podría depender de la condición física y de la calidad del territorio de cría en juveniles de búho real y así constituir amplificadores de la calidad del área donde nacieron. Empleando cromatografía líquida de alta eficacia, se encontraron dos porfirinas (protoporfirina IX y coproporfirina III) en las plumas de contorno de 19 búhos reales juveniles procedentes de siete territorios de cría. La concentración de coproporfirina III, pero no de protoporfirina IX, estuvo positivamente asociada con la masa corporal de los juveniles y con la calidad de los territorios donde habían sido criados en cuanto a calidad y disponibilidad de alimento. Como la coproporfirina III se produce bajo estrés oxidativo, sugerimos que los territorios de cría de calidad pueden producir juveniles en buena condición física. Esto a su vez podría hacer que los juveniles induzcan la producción de ciertos niveles de radicales libres y coproporfirina III para señalizar a los individuos conespecíficos su capacidad, mediada por el territorio, de resistir el estrés oxidativo. Es la primera vez que se encuentra que el contenido en porfirinas del tegumento está relacionado con la calidad individual, abriendo un nuevo escenario para la evolución de la coloración animal. informacion[at]ebd.csic.es Galván et al (2018) Feather content of porphyrins in Eurasian eagle owl (Bubo bubo) fledglings depends on body condition and breeding site quality. Integr Zool doi:10.1111/1749-4877.12313


http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/1749-4877.12313/full