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Influencia diferencial de la expresión de Slc7a11 y la condición corporal sobre la pigmentación producida por feomelanina en dos poblaciones de trepador azul Sitta europea con diferente riesgo de depredación

La expresión del gen Slc7a11 promueve la capacidad antioxidante de las células al proporcionarlas cisterna que puede ser utilizada para la síntesis de glutatión (GSH), el antioxidante intracelular más importante. En los melanocitos, la cisterna intracellular también puede entrar en los melanosomas e incorporarse a la ruta de síntesis del pigmento feomelanina, así disminuyendo la disponibilidad de cisterna para la síntesis de GSH y potencialmente creando estrés oxidativo crónico. Por tanto, este estudio hipotetiza que un mecanismo que limite el uso de cisteína intramelanocítica para la síntesis de feomelanina en condiciones ambientales que generan estrés oxidative podría ser ventajoso fisiológicamente y favorecido por la selección natural. Se ha buscado evidencia de este mecanismo comparando la influencia de la expresión melanocítica de Slc7a11 sobre la pigmentación producida por feomelanina en pollos de trepador azul Sitta europaea en desarrollo en dos poblaciones que difieren en riesgo de depredación, una fuente natural de estrés oxidativo. La síntesis de feomelanina y su pigmentación tendieron a aumentar con la expresión de Slc7a11 en la población con bajo riesgo como se esperaba considerando la actividad de este gen, pero disminuyeron con la expresión de Slc7a11 en la población de alto riesgo. Lo mismo no se observó en la expresión de otros cinco genes que influyen la síntesis de feomelanina sin afectar la disponibilidad de cisteína en los melanocitos. La influencia de la condición corporal sobre la intensidad de la pigmentación producida por feomelanina también difirió entre poblaciones, siendo positiva en la población de bajo riesgo y negativa en la población de alto riesgo. La pigmentación resultante de las aves fue más intensa en la población de alto riesgo. Estos resultados sugieren que las aves que perciben un alto riesgo de depredación podrían limitar el uso de cisteína para la síntesis de feomelanina, que se hace independiente de la expresión de Slc7a11. Algunas aves podrían así haber evolucionado la habilidad para ajustar su fenotipo de pigmentación al estrés ambiental. informacion[at]ebd.csic.es: Galván & Sanz (2020) Differential influence of Slc7a11 expression and body condition on pheomelanin-based pigmentation in two Eurasian nuthatch Sitta europaea populations with different predation risk. J Avian Biol DOI 10.1111/jav.02275


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/jav.02275
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El maquillaje con barro de los alimoches

El maquillaje con barro de los alimoches

Está bien acreditado que los colores del plumaje son importantes para la comunicación visual entre aves y que se utilizan para señalar información social. Sin embargo, poco se sabe sobre la capacidad de las aves para modificar la expresión de los colores del plumaje con materiales exógenos, un fenómeno también denominado cosmética aviar. La tinción deliberada de plumas con tierra roja en un contexto de señalización social sólo había sido descrita en su momento para el quebrantahuesos. Aquí, por primera vez se describe un comportamiento de tinción de plumas en el alimoche, otro buitre del viejo mundo filogenéticamente relacionado con el quebrantahuesos. El alimoche es una especie considerada en peligro en todo el mundo, pero aun es posible encontrar poblaciones bien conservadas como la de Fuerteventura, donde se encuentran 60 parejas reproductoras y una población total de aproximadamente 300 individuos, allí denominados "guirres". En un experimento de campo se presentaron dos recipientes a los guirres que visitaban el comedero principal de la isla. Uno de ellos contenía tierra roja disuelta en agua y el otro agua solamente. Un total de 18 guirres diferentes se pintaron en diversos grados con barro rojo mientras que solamente uno tomó un baño en el tazón que contenía exclusivamente agua. Estos comportamientos fueron filmados.  La función exacta de este comportamiento aún no está clara, ya que no se encontraron evidencias que soportaran una función de señalización de estatus tal como se había sugerido en su momento para el quebrantahuesos. Sin embargo, todavía se sabe poco sobre la dinámica de los grupos de alimoches y los patrones de relación entre individuos dentro de su sociedad, por lo que cabe pensar que el comportamiento descrito puede cumplir una función social diferente en esta especie. Este trabajo añade un comportamiento nuevo e inusual al ya de por sí impresionante repertorio de los alimoches, y abre nuevas e interesantes oportunidades para probar hipótesis alternativas en el campo de la evolución de los cosméticos aviares o de la comunicación no vocal en aves en general. informacion[at]ebd.csic.es: van Overveld et al (2017) Cosmetic coloration in Egyptian vultures: Mud bathing as a tool for social communication? Ecology doi:10.1002/ecy.1840


http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/ecy.1840/full