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La variabilidad genética del cangrejo rojo americano revela su proceso de invasión

Un estudio ha descrito cómo han afectado los factores históricos, humanos y ambientales a la diversidad genética de las poblaciones invasoras del cangrejo rojo americano, Procambarus clarkii, en la península ibérica. Esta especie, nativa del sur de los EEUU y norte de México, es en la actualidad el cangrejo de agua dulce más cosmopolita del mundo y una de las especies con mayor impacto en la estructura y funcionamiento de los ecosistemas acuáticos. Este estudio supone un avance significativo en la comprensión del proceso de expansión de esta especie, identificando puntos útiles para su gestión. El cangrejo rojo americano fue legalmente introducido en la península ibérica en los años 70 mediante dos introducciones independientes. Un primer grupo de cangrejos se trajo desde Luisiana en 1973 y se libera en una finca cercana a Badajoz. Al año siguiente, se importó otro cargamento mucho mayor, con destino a la marisma cultivada del Guadalquivir, liberándose en una finca de la Puebla del Río. Estas dos introducciones supusieron el inicio de la rápida expansión del cangrejo por la península, que en cuestión de décadas fue prácticamente colonizada en su totalidad. Mediante el uso de herramientas genéticas, en este estudio se ha descrito la diversidad genética de 28 poblaciones de cangrejo rojo distribuidas por la península ibérica. Estas técnicas moleculares han permitido descubrir que los dos grupos introducidos en los años 70 se han expandido de forma casi independiente el uno del otro. El grupo introducido en Badajoz se expandió principalmente por Portugal, estando poco presente en España. En cambio, el grupo introducido en los arrozales del Bajo Guadalquivir, que fue más numeroso e implicó por tanto una mayor diversidad genética, predomina en España. De esta forma, las poblaciones actuales de cangrejo rojo en la Península presentan una estructura genética marcada, determinada por las dos introducciones originales que se produjeron hace casi 50 años. Además, el trabajo muestra que la expansión del cangrejo rojo en la península ibérica no ha sido progresiva, como ocurre en otras especies invasoras que se expanden a base de pequeños saltos a corta distancia; sino que ha implicado el movimiento de muchos cangrejos a larga distancia (o cangrejos transportados muchas veces) a determinados lugares que se han convertido en focos de dispersión secundaria o centros de invasión (del término inglés "invasion hub"). Estos centros de invasión presentan una elevada diversidad genética, pues se originan a partir de muchos individuos genéticamente diferentes, y han actuado como fuente para posteriores movimientos de cangrejo a muchos otros lugares. El estudio identifica la Albufera de Valencia y el Delta del Ebro como centros de invasión, pero señala que podría haber más. Sugiere además que allí donde las condiciones ambientales son más favorables para el cangrejo rojo, sus poblaciones tienden a ser genéticamente más diversas. Esto probablemente se deba a que en los lugares favorables se minimizan los cuellos de botella (o reducción drástica del número de individuos de una población) durante el proceso de establecimiento de las poblaciones introducidas. Las especies invasoras suponen una gran amenaza para la biodiversidad a nivel mundial, y una vez establecidas son muy difíciles de erradicar, provocando grandes alteraciones en los ecosistemas. Por ello, prevenir su introducción es de gran importancia de cara a la conservación de la biodiversidad, especialmente en los ecosistemas de agua dulce que son muy vulnerables. En el caso del cangrejo rojo, el ser humano ha tenido un papel clave, introduciendo primero la especie en la Península y, posteriormente, moviendo individuos entre diferentes cuencas fluviales. Por tanto, las medidas de gestión deberían dirigirse a prevenir las traslocaciones de individuos vivos, así como centrarse en las áreas que actúan como centros de invasión para evitar una mayor expansión. informacion[at]ebd.csic.es: Acevedo-Limón et al (2020) Historical, human, and environmental drivers of genetic diversity in the red swamp crayfish (Procambarus clarkii) invading the Iberian Peninsula. Freshwater Biology. Doi 10.1111/fwb.13513


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/fwb.13513
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El maquillaje con barro de los alimoches

El maquillaje con barro de los alimoches

Está bien acreditado que los colores del plumaje son importantes para la comunicación visual entre aves y que se utilizan para señalar información social. Sin embargo, poco se sabe sobre la capacidad de las aves para modificar la expresión de los colores del plumaje con materiales exógenos, un fenómeno también denominado cosmética aviar. La tinción deliberada de plumas con tierra roja en un contexto de señalización social sólo había sido descrita en su momento para el quebrantahuesos. Aquí, por primera vez se describe un comportamiento de tinción de plumas en el alimoche, otro buitre del viejo mundo filogenéticamente relacionado con el quebrantahuesos. El alimoche es una especie considerada en peligro en todo el mundo, pero aun es posible encontrar poblaciones bien conservadas como la de Fuerteventura, donde se encuentran 60 parejas reproductoras y una población total de aproximadamente 300 individuos, allí denominados "guirres". En un experimento de campo se presentaron dos recipientes a los guirres que visitaban el comedero principal de la isla. Uno de ellos contenía tierra roja disuelta en agua y el otro agua solamente. Un total de 18 guirres diferentes se pintaron en diversos grados con barro rojo mientras que solamente uno tomó un baño en el tazón que contenía exclusivamente agua. Estos comportamientos fueron filmados.  La función exacta de este comportamiento aún no está clara, ya que no se encontraron evidencias que soportaran una función de señalización de estatus tal como se había sugerido en su momento para el quebrantahuesos. Sin embargo, todavía se sabe poco sobre la dinámica de los grupos de alimoches y los patrones de relación entre individuos dentro de su sociedad, por lo que cabe pensar que el comportamiento descrito puede cumplir una función social diferente en esta especie. Este trabajo añade un comportamiento nuevo e inusual al ya de por sí impresionante repertorio de los alimoches, y abre nuevas e interesantes oportunidades para probar hipótesis alternativas en el campo de la evolución de los cosméticos aviares o de la comunicación no vocal en aves en general. informacion[at]ebd.csic.es: van Overveld et al (2017) Cosmetic coloration in Egyptian vultures: Mud bathing as a tool for social communication? Ecology doi:10.1002/ecy.1840


http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/ecy.1840/full