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Identificadas las redes de transmisión del parásito que causa la leishmaniosis

La leishmaniosis, causada por el parásito Leishmania, es una enfermedad zoonótica, es decir, que puede transmitirse entre animales y seres humanos, y cuya incidencia en Europa está aumentando. Es considerada como uno de los principales problemas de salud a nivel global. En este estudio se han identificado las 17 especies de vertebrados de cuya sangre se alimentan los flebótomos, insectos considerados los principales vectores del parásito del género Leishmania, causantes de la leishmaniosis. Este parásito generalmente infecta a especies animales, como por ejemplo los perros, pero tienen la potencialidad de infectar a los humanos y otras especies de mamíferos. La investigación ha comprobado que gamos y ciervos fueron los hospedadores más comunes de los flebótomos en el ámbito de un parque zoológico periurbano, si bien otras especies como lobos y avestruces también fueron picadas por estos insectos. En el marco del estudio no se encontró presencia de sangre humana entre la dieta de los mencionados vectores. Los investigadores también han confirmado que factores como la humedad relativa del medio o la disponibilidad de animales en el entorno próximo a las trampas de insectos fueron variables importantes para explicar la abundancia de los flebótomos en el entorno. A pesar de que los resultados sugieran que los seres humanos presentan un riesgo reducido de entrar en contacto con el parásito, el equipo científico enfatiza que se hacen necesarios estudios futuros con el fin de minimizar el potencial riesgo sanitario. Esta investigación supone una aproximación multidisciplinar a la epidemiología del parásito Leishmania en un entorno específico: un parque zoológico periurbano. información[at]ebd.csic.es: Muñoz et al (2019) Molecular xenomonitoring and host identification of Leishmania sand fly vectors in a Mediterranean periurban wildlife park.  Transbound Emerg Dis https://doi.org/10.1111/tbed.13319


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/tbed.13319
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El maquillaje con barro de los alimoches

El maquillaje con barro de los alimoches

Está bien acreditado que los colores del plumaje son importantes para la comunicación visual entre aves y que se utilizan para señalar información social. Sin embargo, poco se sabe sobre la capacidad de las aves para modificar la expresión de los colores del plumaje con materiales exógenos, un fenómeno también denominado cosmética aviar. La tinción deliberada de plumas con tierra roja en un contexto de señalización social sólo había sido descrita en su momento para el quebrantahuesos. Aquí, por primera vez se describe un comportamiento de tinción de plumas en el alimoche, otro buitre del viejo mundo filogenéticamente relacionado con el quebrantahuesos. El alimoche es una especie considerada en peligro en todo el mundo, pero aun es posible encontrar poblaciones bien conservadas como la de Fuerteventura, donde se encuentran 60 parejas reproductoras y una población total de aproximadamente 300 individuos, allí denominados "guirres". En un experimento de campo se presentaron dos recipientes a los guirres que visitaban el comedero principal de la isla. Uno de ellos contenía tierra roja disuelta en agua y el otro agua solamente. Un total de 18 guirres diferentes se pintaron en diversos grados con barro rojo mientras que solamente uno tomó un baño en el tazón que contenía exclusivamente agua. Estos comportamientos fueron filmados.  La función exacta de este comportamiento aún no está clara, ya que no se encontraron evidencias que soportaran una función de señalización de estatus tal como se había sugerido en su momento para el quebrantahuesos. Sin embargo, todavía se sabe poco sobre la dinámica de los grupos de alimoches y los patrones de relación entre individuos dentro de su sociedad, por lo que cabe pensar que el comportamiento descrito puede cumplir una función social diferente en esta especie. Este trabajo añade un comportamiento nuevo e inusual al ya de por sí impresionante repertorio de los alimoches, y abre nuevas e interesantes oportunidades para probar hipótesis alternativas en el campo de la evolución de los cosméticos aviares o de la comunicación no vocal en aves en general. informacion[at]ebd.csic.es: van Overveld et al (2017) Cosmetic coloration in Egyptian vultures: Mud bathing as a tool for social communication? Ecology doi:10.1002/ecy.1840


http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/ecy.1840/full