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Las actividades humanas vinculan la presencia de murciélagos frugívoros con los brotes de la enfermedad del virus del Ébola

Se ha descrito un vínculo significativo entre la pérdida y fragmentación del bosque y los brotes de infección por el virus del Ébola (EVD) en humanos. La deforestación puede alterar la circulación natural de los virus y cambiar la composición, abundancia, comportamiento y, posiblemente, la exposición a los virus de las especies de reservorios. Esto a su vez podría aumentar el contacto entre animales infectados y los humanos. Se sospecha que los murciélagos frugívoros de la familia Pteropodidae son reservorios del virus Ébola. En la actualidad, la única evidencia que asocia estos murciélagos con el EVD es la presencia de individuos seropositivos en ocho especies y reacciones en cadena de la polimerasa en tres. Este estudio ha investigado si las actividades humanas pueden aumentar las áreas de campeo de los murciélagos africanos y si este efecto se superpone geográficamente con brotes de EVD que, a su vez, se verían favorecidos por la deforestación. Se utilizaron registros de observación de especies para las 20 especies de murciélagos frutales que se encuentran en áreas favorables para el virus del Ébola para determinar los factores que afectan el área de campo de los murciélagos dentro del área predicha del virus del Ébola. El área de actividad de algunas especies de murciélagos frutales parecía estar relacionada con actividades humanas dentro de las áreas favorables para el virus del Ébola. Más específicamente, las áreas donde las actividades humanas favorecen la presencia de cinco especies de murciélagos frutales se superponen con las áreas donde los brotes de EVD en humanos fueron favorecidos por la deforestación. Estas cinco especies son las siguientes: Eidolon helvum, Epomops franqueti, Megaloglossus woermanni, Micropteropus pusillus y Rousettus aegyptiacus. De estos cinco, todos menos Megaloglossus woermanni han registrado individuos seropositivos. Para las restantes 15 especies de murciélagos, no se encontró apoyo biogeográfico para la hipótesis de que la influencia humana positiva en los murciélagos frutales podría estar asociada con brotes de Ébola en áreas deforestadas dentro del bioma de los bosques tropicales en África occidental y central. Este trabajo es un primer paso práctico que permite una mayor investigación de las redes y vías que pueden conducir a un brote de EVD. El marco del modelado empleado en este estudio puede usarse para otras enfermedades infecciosas emergentes. informacion[at]ebd.csic.es: Olivero et al (2019) Human activities link fruit bat presence to Ebola virus disease outbreaks. Mammal Review. DOI 10.1111/mam.12173


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/mam.12173
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El papel de las rapaces en un mundo cambiante

El papel de las rapaces en un mundo cambiante

Las aves de presa han sido, en comparación con otros grupos de aves, más raramente utilizadas como sujeto de estudios en ecología en razón de las limitaciones que impone su estrategia de vida. Por el contrario, han suscitado un gran interés desde el punto de vista de la biología de la conservación, debido a que sus poblaciones en muchos casos se han aproximado a la extinción, así como al reconocimiento de su papel en los ecosistemas como superpredadores y carroñeros como especies bandera. Hoy en día, tras más de un siglo de persecución, y con la excepción de algunos buitres todavía muy afectados por envenenamientos ilegales, muchas especies de aves de presa han experimentado importantes crecimientos poblacionales en muchas regiones de España y del Mediterráneo europeo. Este escenario plantea nuevos desafíos para abordar la conservación de las rapaces en las próximas décadas. Sobre esta base se focaliza la atención en la necesidad de describir y cuantificar el papel de estas aves como proveedores de servicios ecosistémicos, tanto reguladores como culturales y de apoyo. Por otra parte, se llama la atención hacia el reavivamiento de conflictos con intereses humanos y a la aparición de nuevos conflictos con un fuerte componente social y mediático como la predación de aves carroñeras sobre ganado vivo. De igual modo, la creciente humanización del medio y de las poblaciones de aves de presa de mayor tamaño determinan que haya que buscar nuevas soluciones a problemas ya conocidos como los accidentes en infraestructuras, pero que tienen nuevas facetas complejas y aun poco exploradas como la mortalidad en parques eólicos. Finalmente, se investiga la respuesta de las aves de presa a cambios a gran escala en el hábitat, como la urbanización y el abandono de tierras marginales que ya están ocurriendo y se prevé que se incrementen en las próximas décadas. Debe generarse más conocimiento científico para poder dar adecuada respuesta al reto que supone mantener poblaciones sanas de aves predadoras y carroñeras en un mundo que cambia vertiginosamente. informacion[at]ebd.csic.es: Donázar et al (2016) Roles of raptors in a changing world: from flagships to providers of key ecosystem services. Ardeola 63(1) 181-234 doi: http://dx.doi.org/10.13157/arla.63.1.2016.rp8


http://www.ardeola.org/volume/63.1/article/181-234/1686