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La coloración de plumaje juvenil generado por feomelanina ha evolucionado más frecuentemente en especies carnívoras

La distintiva coloración del plumaje generada por feomelanina en aves juveniles ha sido propuesta como una señal de inmadurez para evitar la agresión de individuos conespecíficos de más edad, pero recientes resultados sugieren una estrategia de detoxificación. La síntesis de feomelanina implica el consumo de cisteína, un aminoácido semiesencial que es necesario para la síntesis del antioxidante glutatión (GSH) pero que puede ser tóxico si se encuentra en exceso en la dieta. Como el estadio de permanencia en el nido probablemente representa un período de bajo estrés con un requerimiento limitado de protección por parte del GSH, la síntesis de feomelanina en aves en desarrollo podría ayudar a mantener la homeostasis de cisteína, especialmente en especies con un alto contenido de proteínas en la dieta (i.e. carnívoras). Aquí se confirma esta hipótesis mostrando que, entre 53 especies de aves del Paleártico Occidental, la coloración juvenil generada por feomelanina ha evolucionado más frecuentemente en especies estrictamente carnívoras que en especies con otras dietas. Comprender los mecanismos fisiológicos de la producción de colores ayuda a explicar cómo ha evolucionado la diversidad de los plumajes. informacion[at]ebd.csic.es: Rodriguez-Martinez & Galván (2019) Juvenile pheomelanin?based plumage colouration has evolved more frequently in carnivorous species. IBIS DOI 10.1111/ibi.12770


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1111/ibi.12770
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El riesgo de depredación determina el fenotipo de pigmentación en trepadores mediante efectos de la expresión de genes relacionados con melaninas

El riesgo de depredación determina el fenotipo de pigmentación en trepadores mediante efectos de la expresión de genes relacionados con melaninas

Los pigmentos determinan la apariencia de los organismos. Sin embargo, la producción de pigmentos puede estar asociada a limitaciones fisiológicas como en el caso de la feomelanina, la forma azufrada de melanina cuya síntesis en melanocitos consume cisteína y consecuentemente reduce la disponibilidad de glutatión (GSH) para ejercer una protección antioxidante. La feomelanogénesis puede así incrementar la susceptibilidad a sufrir estrés oxidativo crónico. Se investigó la posibilidad de que labilidad ambiental en la expresión de genes que regulan la feomelanogénesis proteja del estrés oxidativo, una situación en la que se requiere más el GSH. Reproduciendo sonidos de alarma de adultos, se manipuló la percepción del riesgo de depredación, una fuente natural de estrés oxidativo, en jóvenes trepadores azules Sitta europaea salvajes que estaban desarrollando plumas del flanco pigmentadas por feomelanina. La manipulación afectó el consumo de GSH resultante de la expresión de dos genes (Slc7a11 and Slc45a2) que influyen la disponibilidad celular de cisteína/GSH, ya que la expresión de estos genes disminuyó en melanocitos de plumas de las aves con una menor capacidad antioxidante (i.e., menores niveles de GSH). El daño oxidativo sistémico aumentó con la expresión de Slc7a11 en melanocitos de plumas, sugiriendo que la observada disminución de expresión génica fue fisiológicamente ventajosa. Las aves expuestas a una percepción aumentada de riesgo de depredación desarrollaron plumas del flanco con una intensidad de color reducida. Estos resultados indican que la percepción del riesgo de depredación puede determinar el fenotipo de pigmentación mediante efectos (probablemente epigenéticos) sobre expresión génica que protegen de limitaciones fisiológicas impuestas por la producción de feomelanina. informacion[at]ebd.csic.es: Galván (2018) Predation risk determines pigmentation phenotype in nuthatches by melanin?related gene expression effects. J Evol Biol DOI: 10.1111/jeb.13379


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/jeb.13379