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La exposición a un ambiente social competitivo activa un mecanismo epigenético que limita la síntesis de feomelanina en diamantes mandarines

Los ambientes competitivos promueven altos niveles de testosterona, estrés oxidativo y, consecuentemente, afectan de manera negativa a la homeostasis celular. La regulación de genes implicados en la síntesis del pigmento feomelanina en melanocitos parece ayudar a mantener la homeostasis frente al estrés oxidativo ambiental. Se incrementaron de forma experimental las interacciones sociales en algunos machos de diamante mandarín Taeniopygia guttata manteniéndolo en grupos de seis aves durante el crecimiento de las plumas, mientras que otros fueron mantenidos aislados, para evaluar la posibilidad de que los melanocitos muestren labilidad epigenética bajo un ambiente social competitivo. Como estos cambios podrían depender del estatus oxidativo, se administró butionina sulfoximina (BSO) para disminuir la capacidad antioxidante de algunas aves. El ambiente competitivo reguló negativamente un gen implicado en la síntesis de feomelanina (Slc7a11) al cambiar el nivel de metilación en ADN en los melanocitos de las plumas. En otros genes implicados en la síntesis de feomelanina (Slc45a2, MC1R y AGRP), la metilación en ADN también fue afectada, pero no se detectaron cambios en la expresión. La exposición al ambiente competitivo no afectó ni al estrés ni al daño oxidativo sistémicos, indicando que podría haberse activado un mecanismo epigenético protector que cambia la expresión de Slc7a11. No obstante, no se encontraron cambios en el fenotipo de pigmentación de las aves, probablemente debido a la corta duración o la baja intensidad del ambiente competitivo. El tratamiento con BSO no afectó al mecanismo epigenético, sugiriendo que la capacidad antioxidante de las aves era lo suficientemente alta como para hacer frente al ambiente competitivo. Un mecanismo epigenético que limita la síntesis de feomelanina se activa por tanto bajo exposición a un ambiente competitivo en machos de diamante mandarín, lo que podría ayudar a evitar el daño causado por interacciones competitivas. informacion[at]ebd.csic.es: Rodríguez-Martínez & Galván (2019) Exposure to a competitive social environment activates an epigenetic mechanism that limits pheomelanin synthesis in zebra finches. Molecular Ecol https://doi.org/10.1111/mec.15171


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1111/mec.15171
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El uso de herramientas para atraer hormigas en el halcón abejero

El uso de herramientas para atraer hormigas en el halcón abejero

El uso de herramientas con fines diferentes a la alimentación no es frecuente entre los animales y la mayoría de los ejemplos provienen de primates. En este trabajo, documentamos un caso de uso de herramientas en el Halcón abejero (Pernis apivorus), una rapaz forestal que recolecta ramas verdes de arce (Acer monspessulanum) para utilizarlas como atrayente de hormigas. El Halcón abejero recolecta cada mañana ramas de arce, las coloca sobre el suelo y extiende sus alas sobre ellas, permitiendo que las hormigas asciendan hasta su cuerpo. La razón de este comportamiento posiblemente se relaciona con los efectos antiparasitarios del ácido fórmico que producen las hormigas como defensa. Este estudio demuestra experimentalmente que la elección del arce no responde sólo a su facilidad de recolección (medida como la fuerza necesaria para cortar ramas verdes), sino también a su capacidad para atraer un mayor número de hormigas en menos tiempo comparado con otras especies de plantas. Estos resultados ponen de manifiesto habilidades cognitivas muy avanzadas que permiten a las aves desarrollar comportamientos complejos. informacion[at]ebd.csic.es. Camacho & Potti (2018) Non-foraging tool use in European Honey-buzzards: An experimental test. PLoS ONE 13(11): e0206843.


https://doi.org/10.1371/journal.pone.0206843