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Los 5 mil años de historia del caballo

La domesticación del caballo revolucionó las guerras y aceleró el transporte, comercio y la expansión geográfica de las lenguas. Este estudio presenta el mayor análisis genómico a escala temporal de un organismo no humano para analizar la herencia de las civilizaciones ecuestres en la estructura genética del caballo moderno. El estudio incluye 87 nuevos genomas de caballos antiguos e incorpora datos genómicos que abarcan 132 animales diferentes. Se descubre que existían dos linajes de caballos extinguidos en los inicios de su domesticación, uno en el extremo occidental (Iberia) y otro en la zona oriental (Siberia), pero éstos solo contribuyeron marginalmente a la diversidad moderna. La cría de mulos empezó al menos hace 2.200 años. Los linajes de los caballos persas empezaron a influir cada vez más sobre las poblaciones europeas y asiáticas en los siglos siguientes a las conquistas islámicas hasta los tiempos modernos. Múltiples alelos asociados a las carreras de elite, incluyendo el gen MSTN o "gen de velocidad", solo empezaron a tener popularidad en los últimos siglos. Finalmente, el desarrollo de las razas modernas impactó la diversidad genética del caballo de manera más pronunciada que todos los milenios anteriores de gestión humana. informacion[at]ebd.csic.es: Fages et al (2019) Tracking five millennia of horse management with extensive ancient genome time series. Cell. https://doi.org/10.1016/j.cell.2019.03.049


https://www.cell.com/cell/fulltext/S0092-8674(19)30384-8
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El uso de herramientas para atraer hormigas en el halcón abejero

El uso de herramientas para atraer hormigas en el halcón abejero

El uso de herramientas con fines diferentes a la alimentación no es frecuente entre los animales y la mayoría de los ejemplos provienen de primates. En este trabajo, documentamos un caso de uso de herramientas en el Halcón abejero (Pernis apivorus), una rapaz forestal que recolecta ramas verdes de arce (Acer monspessulanum) para utilizarlas como atrayente de hormigas. El Halcón abejero recolecta cada mañana ramas de arce, las coloca sobre el suelo y extiende sus alas sobre ellas, permitiendo que las hormigas asciendan hasta su cuerpo. La razón de este comportamiento posiblemente se relaciona con los efectos antiparasitarios del ácido fórmico que producen las hormigas como defensa. Este estudio demuestra experimentalmente que la elección del arce no responde sólo a su facilidad de recolección (medida como la fuerza necesaria para cortar ramas verdes), sino también a su capacidad para atraer un mayor número de hormigas en menos tiempo comparado con otras especies de plantas. Estos resultados ponen de manifiesto habilidades cognitivas muy avanzadas que permiten a las aves desarrollar comportamientos complejos. informacion[at]ebd.csic.es. Camacho & Potti (2018) Non-foraging tool use in European Honey-buzzards: An experimental test. PLoS ONE 13(11): e0206843.


https://doi.org/10.1371/journal.pone.0206843