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Aves acuáticas pueden dispersar plantas enteras en su tracto digestivo

Darwin observó como algunas plantas flotantes pueden engancharse en las plumas de las aves acuáticas y dispersarse con ellas entre humedales cercanos. En años recientes, se ha demostrado que las semillas de muchas especies de plantas pueden sobrevivir el paso por el tracto digestivo, y así realizar dispersión de larga distancia en el interior de las aves migratorias. En este artículo, se descubre por primera vez que una planta entera puede dispersarse dentro de un ave. Wolffia es una pequeña planta flotante y la más pequeña de todas las angiospermas. En Brasil, se encontraron plantas intactas de W. columbiana en las heces de cisne coscoroba y sirirí cariblanco. Estas plantas se reprodujeron asexualmente en el laboratorio. Este mecanismo de dispersión, desconocido anteriormente, podría explicar cómo W. columbiana logra expandirse rápidamente como especie exótica en Europa. informacion[at]ebd.csic.es: Silva et al (2018) Whole angiosperms Wolffia columbiana disperse by gut passage through wildfowl in South America. Biol Lett 14: 20180703 https://doi.org/10.1098/rsbl.2018.0703


https://rsj-prod.literatumonline.com/doi/10.1098/rsbl.2018.0703
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El uso de herramientas para atraer hormigas en el halcón abejero

El uso de herramientas para atraer hormigas en el halcón abejero

El uso de herramientas con fines diferentes a la alimentación no es frecuente entre los animales y la mayoría de los ejemplos provienen de primates. En este trabajo, documentamos un caso de uso de herramientas en el Halcón abejero (Pernis apivorus), una rapaz forestal que recolecta ramas verdes de arce (Acer monspessulanum) para utilizarlas como atrayente de hormigas. El Halcón abejero recolecta cada mañana ramas de arce, las coloca sobre el suelo y extiende sus alas sobre ellas, permitiendo que las hormigas asciendan hasta su cuerpo. La razón de este comportamiento posiblemente se relaciona con los efectos antiparasitarios del ácido fórmico que producen las hormigas como defensa. Este estudio demuestra experimentalmente que la elección del arce no responde sólo a su facilidad de recolección (medida como la fuerza necesaria para cortar ramas verdes), sino también a su capacidad para atraer un mayor número de hormigas en menos tiempo comparado con otras especies de plantas. Estos resultados ponen de manifiesto habilidades cognitivas muy avanzadas que permiten a las aves desarrollar comportamientos complejos. informacion[at]ebd.csic.es. Camacho & Potti (2018) Non-foraging tool use in European Honey-buzzards: An experimental test. PLoS ONE 13(11): e0206843.


https://doi.org/10.1371/journal.pone.0206843