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Los beneficios de recuperar poblaciones de grandes carnívoros

El papel que juegan los depredadores superiores en el funcionamiento del ecosistema, la regulación de enfermedades y el mantenimiento de la biodiversidad se debate cada vez más. Sin embargo, los impactos positivos de su presencia en los ecosistemas terrestres, particularmente en paisajes dominados por humanos, siguen siendo controvertidos. Los conocimientos experimentales limitados con respecto a las consecuencias de las recuperaciones de grandes carnívoros pueden estar detrás de tal controversia y también pueden afectar la aceptabilidad social hacia la recuperación de estas especies. Usando un diseño cuasi-experimental y estimaciones de densidad de última generación, se demuestra como las abundancias de depredadores medianos se redujeron después de la recuperación de un súper-depredador, con evidencia de impactos positivos importantes en niveles tróficos inferiores. Concretamente, la reintroducción del lince ibérico Lynx pardinus fue seguida por la reducción de la abundancia de carnívoros más pequeños (zorro Vulpes vulpes y meloncillo Herpestes ichneumon en aproximadamente 80%) y la recuperación de especies cinegéticas de alto valor socioeconómico (conejo Oryctolagus cuniculus y perdiz roja Alectoris rufa). La reducción observada de depredadores medianos resultó en un menor consumo de conejos, estimado en una reducción del 55,6% para todo el gremio de carnívoros. Estos hallazgos tienen implicaciones importantes para la aceptabilidad social de las reintroducciones del lince ibérico, que dependen fundamentalmente de la percepción de los propietarios y administradores privados de fincas. En determinadas circunstancias, la recuperación de los grandes carnívoros puede proporcionar una forma sostenible y éticamente aceptable de reducir la abundancia de depredadores medianos. informacion[at]ebd.csic.es: Jiménez et al (2019) Restoring apex predators can reduce mesopredator abundances. Biol Conserv DOI 10.1016/j.biocon.2019.108234


https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0006320719310092?via%3Dihub
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El uso de herramientas para atraer hormigas en el halcón abejero

El uso de herramientas para atraer hormigas en el halcón abejero

El uso de herramientas con fines diferentes a la alimentación no es frecuente entre los animales y la mayoría de los ejemplos provienen de primates. En este trabajo, documentamos un caso de uso de herramientas en el Halcón abejero (Pernis apivorus), una rapaz forestal que recolecta ramas verdes de arce (Acer monspessulanum) para utilizarlas como atrayente de hormigas. El Halcón abejero recolecta cada mañana ramas de arce, las coloca sobre el suelo y extiende sus alas sobre ellas, permitiendo que las hormigas asciendan hasta su cuerpo. La razón de este comportamiento posiblemente se relaciona con los efectos antiparasitarios del ácido fórmico que producen las hormigas como defensa. Este estudio demuestra experimentalmente que la elección del arce no responde sólo a su facilidad de recolección (medida como la fuerza necesaria para cortar ramas verdes), sino también a su capacidad para atraer un mayor número de hormigas en menos tiempo comparado con otras especies de plantas. Estos resultados ponen de manifiesto habilidades cognitivas muy avanzadas que permiten a las aves desarrollar comportamientos complejos. informacion[at]ebd.csic.es. Camacho & Potti (2018) Non-foraging tool use in European Honey-buzzards: An experimental test. PLoS ONE 13(11): e0206843.


https://doi.org/10.1371/journal.pone.0206843