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Conectar la biodiversidad usando las líneas eléctricas de transporte

La respuesta ecológica más común al cambio climático son los cambios en las áreas de distribución de especies. Sin embargo, la fragmentación del paisaje compromete la capacidad de especies de dispersión limitada para moverse siguiendo estos cambios climáticos. Construir entornos conectados que permitan a las especies rastrear los cambios climáticos, es uno de los principales desafíos de la biología de la conservación. Para ello, en este estudio se ha llevado a cabo un experimento de 4 años para determinar si las bases de las torres de transporte de energía eléctrica podrían transformarse en reservas de biodiversidad para pequeños animales. Se ha analizado si la gestión del hábitat ubicado dentro de la base de estas torres (con una superficie de 100 m2 en los que se habilitó refugio con piedras medianas a grandes, y se plantaron arbustos nativos) permitió aumentar la riqueza local de especies como pequeños mamíferos y algunos grupos de invertebrados. Los resultados confirmaron que, modificando la base de las torres de transporte de eléctricidad, se podía incrementar la densidad y diversidad de varias especies de invertebrados y pequeños mamíferos así como el número de aves y especies de aves, incrementado la biodiversidad local. El estudio sugiere que modificando la base de las torres eléctricas se podría facilitar la conexión de poblaciones fragmentadas. Esta idea podría ser de fácil aplicación en cualquier red de transmisión en cualquier lugar en el mundo, haciendo posible por primera vez la construcción de redes de conectividad de escala continental. informacion[at]ebd.csic.es: Ferrer et al (2020) Transporting Biodiversity Using Transmission Power Lines as Stepping-Stones? Diversity 12(11): 439; https://doi.org/10.3390/d12110439

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https://www.mdpi.com/1424-2818/12/11/439
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En el camino hacia la extinción: endogamia e hibridación en la población de lobos de Sierra Morena

En el camino hacia la extinción: endogamia e hibridación en la población de lobos de Sierra Morena

Un estudio genético ha mostrado que el aislamiento de la población de lobos de Sierra Morena les empujó a la endogamia y la hibridación. El estudio muestra que poblaciones de especies amenazadas pueden sobrevivir durante bastantes años con tamaños pequeños, pero van acumulando problemas genéticos graves que comprometen su supervivencia a largo plazo. Durante décadas, la población de lobos de Sierra Morena ha permanecido aislada de los del noroeste peninsular, con un tamaño de pocas familias (manadas) y mostrando una tendencia regresiva. Tanto es así, que no hay constancia de reproducción desde 2013 y, aunque quede algún individuo, parece que la población puede estar extinta desde el punto de vista funcional. Se han comparado los genomas de cuatro lobos ibéricos, incluyendo una muestra de uno de los últimos lobos de Sierra Morena, un ejemplar atropellado en 2003, y un lobo del programa de cría en cautividad, con otros genomas de lobos y perros de todo el mundo. Se ha encontrado que el lobo ibérico, en general, muestra una baja diversidad genética. El genoma del lobo de Sierra Morena ha revelado los problemas para sobrevivir de esta población aislada. Por un lado, el material genético muestra una clara evidencia de endogamia, estando sus miembros muy emparentados entre sí (elevado nivel de homocigosidad). Por otro lado, el pequeño tamaño poblacional también ha llevado a un aumento de la probabilidad de cruzarse con perros. El genoma del lobo de Sierra Morena mostraba que, muy probablemente, uno de sus abuelos había sido un perro y también mostraba evidencia de cruces anteriores con perros. La endogamia continuada parece haber resultado en la desaparición por completo de grandes fragmentos cromosómicos de origen lobo de la población, correspondiendo un tercio del genoma al perro. En su conjunto los resultados del estudio muestran la difícil supervivencia de una población pequeña. informacion[at]ebd.csic.es: Gómez-Sánchez et al (2018) On the path to extinction: inbreeding and admixture in a declining gray wolf population. Mol Ecol. DOI: 10.1111/mec.14824


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1111/mec.14824