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El riesgo de transmisión de Plasmodium difiere entre especies de mosquitos y los linajes de parásitos

Las aves silvestres son picadas por diferentes especies de mosquitos y sufren la infección por una gran diversidad de protozoos del genero Plasmodium, que provocan una variante de la malaria que sólo afecta a las aves. Un estudio ha comprobado que no todas las especies de mosquitos son igual de eficientes en la transmisión de parásitos, como por ejemplo los protozoos del genero Plasmodium causantes de una variante de la malaria, aunque piquen a las mismas aves para alimentarse. El estudio examinó dos especies de mosquitos potencialmente transmisoras de Plasmodium, el mosquito común (Culex pipiens), que en condiciones naturales se alimenta principalmente de la sangre de aves, y el mosquito de las marismas Aedes (Ochlerotatus) caspius, que ocasionalmente también se alimenta de aves, aunque prefiere a los mamíferos. Resultó que el mosquito de las marismas es totalmente incapaz de transmitir los parásitos de la malaria aviar; por el contrario, el mosquito común sí mostró la capacidad de transmitir los diferentes linajes de Plasmodium. Las infecciones por Plasmodium no sólo son muy frecuentes en el gorrión común (Passer domesticus), sino que según algunos estudios recientes este parasito podría ser el causante del declive de sus poblaciones en muchos lugares de Europa. Determinar la capacidad de transmisión de estos parásitos por las diferentes especies de mosquitos resulta de especial utilidad para entender los mecanismos que afectan a su éxito en la naturaleza, y que además son similares a los de la malaria que afecta a humanos. Las diferencias encontradas en la capacidad de transmisión de las diferentes especies de Plasmodium por el mosquito común y su impacto en la supervivencia de los insectos ayudan a comprender las distintas dinámicas de transmisión del parásito en el medio natural. informacion[at]ebd.csic.es: Gutiérrez-López et al (2020) Plasmodium transmission differs between mosquito species and parasite lineages lineages. Parasitology. DOI 10.1017/S0031182020000062


https://www.cambridge.org/core/journals/parasitology/article/plasmodium-transmission-differs-between-mosquito-species-and-parasite-lineages/7A71241F6C95735ADC486D6098AA53E9
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En el camino hacia la extinción: endogamia e hibridación en la población de lobos de Sierra Morena

En el camino hacia la extinción: endogamia e hibridación en la población de lobos de Sierra Morena

Un estudio genético ha mostrado que el aislamiento de la población de lobos de Sierra Morena les empujó a la endogamia y la hibridación. El estudio muestra que poblaciones de especies amenazadas pueden sobrevivir durante bastantes años con tamaños pequeños, pero van acumulando problemas genéticos graves que comprometen su supervivencia a largo plazo. Durante décadas, la población de lobos de Sierra Morena ha permanecido aislada de los del noroeste peninsular, con un tamaño de pocas familias (manadas) y mostrando una tendencia regresiva. Tanto es así, que no hay constancia de reproducción desde 2013 y, aunque quede algún individuo, parece que la población puede estar extinta desde el punto de vista funcional. Se han comparado los genomas de cuatro lobos ibéricos, incluyendo una muestra de uno de los últimos lobos de Sierra Morena, un ejemplar atropellado en 2003, y un lobo del programa de cría en cautividad, con otros genomas de lobos y perros de todo el mundo. Se ha encontrado que el lobo ibérico, en general, muestra una baja diversidad genética. El genoma del lobo de Sierra Morena ha revelado los problemas para sobrevivir de esta población aislada. Por un lado, el material genético muestra una clara evidencia de endogamia, estando sus miembros muy emparentados entre sí (elevado nivel de homocigosidad). Por otro lado, el pequeño tamaño poblacional también ha llevado a un aumento de la probabilidad de cruzarse con perros. El genoma del lobo de Sierra Morena mostraba que, muy probablemente, uno de sus abuelos había sido un perro y también mostraba evidencia de cruces anteriores con perros. La endogamia continuada parece haber resultado en la desaparición por completo de grandes fragmentos cromosómicos de origen lobo de la población, correspondiendo un tercio del genoma al perro. En su conjunto los resultados del estudio muestran la difícil supervivencia de una población pequeña. informacion[at]ebd.csic.es: Gómez-Sánchez et al (2018) On the path to extinction: inbreeding and admixture in a declining gray wolf population. Mol Ecol. DOI: 10.1111/mec.14824


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1111/mec.14824