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Deficiencia en la pigmentación mixta producida por melaninas en loros

Los loros y otras aves emparentadas (Orden Psittaciformes) han evolucionado una capacidad exclusiva para sintetizar pigmentos poliénicos denominados psittacofulvinas en los folículos de las plumas, lo que les permite producir una diversidad significativa de fenotipos de pigmentación. Las melaninas son polímeros que constituyen los pigmentos más abundantes en animales, y la forma azufrada (feomelanina) produce colores que son similares a los producidos por las psittacofulvinas. Sin embargo, la contribución diferencial de estos pigmentos a la diversidad fenotípica de los psittaciformes no ha sido investigada. Dada la redundancia de color, y limitaciones fisiológicas asociadas a la síntesis de feomelanina, este estudio asumía que esta última sería evitada por las aves psittaciformes. Esta hipótesis fue evaluado utilizando espectroscopía Raman para identificar pigmentos en plumas con colores sospechosos de ser producidos por feomelanina (i.e., rojo apagado, amarillo y marrón grisáceo o verduzco) en 26 especies pertenecientes a los tres principales linajes de Psittaciformes. Se detectó la forma no azufrada de melanina (eumelanina) en partes de plumaje negro, gris y marrón, y psittacofulvinas en partes rojas, amarillas y verdes, pero no se halló evidencia de feomelanina. Como se asume que las melaninas naturales están compuestas por eumelanina y feomelanina en diferentes ratios, estos resultados representan el primer informe de deficiencia en la pigmentación mixta producida por melaninas en animales. Debido a que los psittaciformes también evitan la incorporación de pigmentos carotenoides circulantes, estas aves parecen haber evolucionado una capacidad para evitar una redundancia funcional entre pigmentos, posiblemente regulando la expresión génica folicular. El estudio proporciona la primera caracterización vibracional de diferentes colores producidos por psittacofulvinas y ayuda así a determinar la longitud relativa de la cadena poliénica en estos pigmentos, que está relacionada con su actividad protectora antirreductora. informacion[at]ebd.csic.es: Neves et al (2020) Impairment of mixed melanin-based pigmentation in parrots. J Experim Biol. DOI 10.1242/jeb.225912


https://jeb.biologists.org/content/early/2020/05/08/jeb.225912
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Espectacular invernada de aves acuáticas en las Marismas del Guadalquivir

Espectacular invernada de aves acuáticas en las Marismas del Guadalquivir

A mediados del pasado mes de enero el Equipo de Seguimiento de Procesos Naturales (ICTS-RBD) realizó el censo de aves invernantes en  las Marismas del Guadalquivir (Espacio Natural Doñana, zonas no protegidas colindantes  y Paraje Natural del Brazo de Este). Este censo se hace de forma simultánea en todo el Paleártico Occidental, de forma que podemos conocer las cantidades de aves presentes en los principales humedales de Europa, Norte de África y Próximo Oriente. Se tienen en cuenta todas las aves no Paseriformes  que utilizan los humedales durante su invernada, y  se utilizan tres tipos de censo: aéreo (fundamentalmente anátidas, flamenco común y limícolas grandes), terrestre (todas las especies), y censos de dormideros (algunas ciconiformes y rapaces diurnas, cormorán grande y grulla común). La marisma natural del Espacio Natural de Doñana presentaba unas condiciones de inundación óptimas, que se tradujeron en una gran abundancia de aves acuáticas. Gracias a las lluvias acaecidas tras el verano (333,9 mm) y a la nueva entrada de aportes hídricos por el caño Travieso hay bastante agua en todos los lucios, caños y marisma baja, así como parte de la marisma alta de almajo. La cifra total estimada ha sido de 674.974 aves,  de 103 especies distintas, siendo éste el máximo número de aves acuáticas invernantes en los últimos 15 años. Cabe destacar  como récord histórico las cifras obtenidas para cuchara común (Anas clypeata), pato colorado (Netta rufina) y  garceta grande (Egretta alba) y números muy altos de  flamenco común (Phoenicopterus roseus), ánade rabudo (Anas acuta) y ánsar común (Anser anser).