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Marabuntas de hormigas legionarias en los nidos de Tortugas de Laúd

La mortalidad de los huevos es uno de los principales factores que afectan a la historia de la vida y la conservación de especies ovíparas. Se describe una colonización masiva y críptica de muchos huevos de tortuga laúd (Dermochelys coriacea) en la colonia de cría más importante para la especie que se encuentra en Gabón. Un total de 163 nidos fueron desenterrados en la playa de Kingere, revelando que sólo el 16,7% de los huevos produjeron crías. En el 59% de los nidos, más de la mitad de los huevos estaban muertos y atacados por invertebrados y el 94% tenía al menos un huevo afectado por invertebrados. La tasa de huevos y huevos sin yema afectados por invertebrados dentro de una nidada varió entre el 0% y el 100%, con una proporción promedio de 39% y 52%, respectivamente. Los invertebrados más comunes que interactuaban con los huevos eran cangrejos fantasmas (ocipódidos) e insectos que afectaban al 51% y 82% de los nidos, respectivamente. El cangrejo y el insecto co-ocurrieron en el 33% de los nidos afectados. Las hormigas, identificadas como Dorylus spininodis (Emery 1901) fueron encontradas en el 56% de los nidos excavados. Sin embargo, no fue posible determinar si las hormigas depredaban los huevos vivos o los huevos muertos que ya habían sido depredados. Muy a menudo, cientos de hormigas fueron encontradas ahogadas dentro de los huevos muertos. Las termitas y otros invertebrados se asociaron al hábitat de cría de las tortugas y se identificaron como consumidores oportunistas, siendo este el primer registro de interacción entre termitas y huevos de tortugas. Se encontró una inusual interacción ecológica dentro de las puestas de la tortuga laúd entre las termitas y las hormigas en el 11% de los nidos. La abrupta transición entre el suelo forestal y la playa podría estar favoreciendo una próspera actividad microbiana e invertebrada en el perfil arenoso que coloniza los nidos. informacion[at]ebd.csic.es: Ikaran et al (2020) Cryptic massive nest colonisation by ants and termites in the world's largest leatherback turtle rookery Ethol Ecol Evol 2020. Doi 10.1080/03949370.2020.1715487


https://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1080/03949370.2020.1715487
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Compromiso evolutivo en la coloración de huevos de aves limícolas

Compromiso evolutivo en la coloración de huevos de aves limícolas

Diversos agentes evolutivos son los responsables de la coloración de huevos de aves que nidifican en el suelo. Huevos más oscuros, debido al grado de pigmentación y moteado, se camuflan mejor frente a predadores. Sin embargo aquellos huevos más pigmentados pueden alcanzar temperaturas elevadas no óptimas para el embrión cuando están expuestos a radiación solar directa, es decir, cuando los adultos no están incubando. Existen trabajos que han sugerido que este compromiso evolutivo entre sobrecalentamiento y camuflaje no existe porque los pigmentos responsables del color de los huevos reflejan bastante energía en la parte infrarroja del espectro solar, sin embargo, esos trabajos no han considerado el efecto en el calentamiento de los huevos de otras longitudes de ondas como por ejemplo en el rango del visible. Para testar la existencia de este compromiso evolutivo se fotografiaron 93 nidos de cuatro especies de limícolas relacionadas filogenéticamente dos a dos; siendo dos especies del Trópico y dos del área del Mediterráneo. Se predijo que el color de los huevos de aquellas especies debería haber evolucionado dependiendo de la radiación solar, supuestamente más intensa en el Trópico.  Se encontró que los huevos más oscuros y moteados se calentaron más pero a la vez tuvieron mejor camuflaje. Además, después de controlar por la temperatura ambiental, los huevos se calentaron más en los Trópicos que en el Mediterráneo, probablemente por la mayor radiación solar en esa región. También se encontró que las especies tropicales tenían motas más oscuras y fondos más claros, lo que puede ser debido a la necesidad de seguir camuflado (ya sea por similitud de colores con el sustrato de fondo o por camuflaje disruptivo) mientras se tiene huevos más claros que no se calientan tanto. En definitiva, se encontró un compromiso evolutivo entre el camuflaje y el sobrecalentamiento en la coloración de los huevos de aves que nidifican en el suelo. informacion[at]ebd.csic.es: Gómez et al (2015) A trade-off between overheating and camouflage on shorebird eggshell colouration. J Avian Biol DOI: 10.1111/jav.00736


http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/jav.00736/abstract