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La hormiga argentina perjudica a los polluelos del carbonero común

Las consecuencias de las invasiones de hormigas en los ecosistemas sólo pueden hacerse evidentes después de largos períodos. Además, predecir cómo responderá la fauna nativa sensible sólo es posible si se identifican los mecanismos subyacentes de su impacto. Se estudió la comunidad de hormigas nativas e invasoras atraída por las cajas-nidos artificiales de aves, junto con la reproducción de un paseriforme silvestre durante cinco temporadas de cría consecutivas en relación con la presencia de una especie de hormiga invasor. Se analizaron los parámetros biométricos, reproductivos e individuales sanguíneos del carbonero común Parus major que se reproducen en sitios invadidos en comparación con sitios no invadidos por las hormigas argentinas Linepithema humile. Los carboneros criaban preferentemente en territorios no invadidos por la hormiga argentina. Además, las hormigas argentinas eran más abundantes en los nidos de los sitios invadidos que cualquier otra especie de hormiga nativa en los sitios no invadidos. Asimismo, las hormigas argentinas reclutaban en los nidos artificiales con mayor intensidad y respondían a una mayor variedad de contenidos de los nidos (huevos intactos, huevos rotos, heces, y huevos rotos junto con heces) que las especies nativas. Aunque el éxito de la cría y la condición de los adultos no variaron en relación con el estado de la invasión, la calidad de las crías se vio afectada negativamente por la presencia de las hormigas argentinas. Los polluelos criados en los sitios invadidos eran más delgados, con una relación ala/longitud del tarso más baja y tenían una peor condición nutricional y un equilibrio alterado de estrés oxidativo según mostraron varios parámetros sanguíneos. La distribución intercalada y la pequeña distancia entre los territorios invadidos y los no invadidos sugieren que la presencia de las hormigas afecta a la condición de los polluelos mediante la interferencia directa en el nido. Estos resultados ponen de relieve la importancia de evaluar los efectos inmediatos, como los parámetros fisiológicos de la fauna nativa, al estudiar las interacciones entre las hormigas y las aves nativas invasoras. informacion[at]ebd.csic.es: Álvarez et al (2020) Breeding consequences for a songbird nesting in Argentine ant' invaded land. Biol Invasions https://doi.org/10.1007/s10530-020-02297-3


https://link.springer.com/article/10.1007/s10530-020-02297-3
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Compromiso evolutivo en la coloración de huevos de aves limícolas

Compromiso evolutivo en la coloración de huevos de aves limícolas

Diversos agentes evolutivos son los responsables de la coloración de huevos de aves que nidifican en el suelo. Huevos más oscuros, debido al grado de pigmentación y moteado, se camuflan mejor frente a predadores. Sin embargo aquellos huevos más pigmentados pueden alcanzar temperaturas elevadas no óptimas para el embrión cuando están expuestos a radiación solar directa, es decir, cuando los adultos no están incubando. Existen trabajos que han sugerido que este compromiso evolutivo entre sobrecalentamiento y camuflaje no existe porque los pigmentos responsables del color de los huevos reflejan bastante energía en la parte infrarroja del espectro solar, sin embargo, esos trabajos no han considerado el efecto en el calentamiento de los huevos de otras longitudes de ondas como por ejemplo en el rango del visible. Para testar la existencia de este compromiso evolutivo se fotografiaron 93 nidos de cuatro especies de limícolas relacionadas filogenéticamente dos a dos; siendo dos especies del Trópico y dos del área del Mediterráneo. Se predijo que el color de los huevos de aquellas especies debería haber evolucionado dependiendo de la radiación solar, supuestamente más intensa en el Trópico.  Se encontró que los huevos más oscuros y moteados se calentaron más pero a la vez tuvieron mejor camuflaje. Además, después de controlar por la temperatura ambiental, los huevos se calentaron más en los Trópicos que en el Mediterráneo, probablemente por la mayor radiación solar en esa región. También se encontró que las especies tropicales tenían motas más oscuras y fondos más claros, lo que puede ser debido a la necesidad de seguir camuflado (ya sea por similitud de colores con el sustrato de fondo o por camuflaje disruptivo) mientras se tiene huevos más claros que no se calientan tanto. En definitiva, se encontró un compromiso evolutivo entre el camuflaje y el sobrecalentamiento en la coloración de los huevos de aves que nidifican en el suelo. informacion[at]ebd.csic.es: Gómez et al (2015) A trade-off between overheating and camouflage on shorebird eggshell colouration. J Avian Biol DOI: 10.1111/jav.00736


http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/jav.00736/abstract