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El impacto humano ha contribuido al declive del lince boreal en Europa

Entender la contribución de los procesos evolutivos a largo plazo y los recientes impactos antropogénicos en las actuales pautas genéticas de las especies silvestres es fundamental para evaluar los riesgos genéticos y diseñar estrategias de conservación. El lince boreal, a pesar de tener una población grande y muy distribuida en diferentes regiones geográficas del Planeta, paradójicamente muestra una variabilidad genética muy baja, similar a la de algunas especies en peligro, como el oso pardo de los Apeninos, y sólo un poco más alta que la del lince ibérico. La especie ha sufrido un declive poblacional continuado desde hace miles de años, mucho más acentuado después de la última glaciación, especialmente en Europa. Las poblaciones de lince boreal se mantuvieron genéticamente homogéneas y relativamente abundantes hasta hace 100.000 años, pero empezaron a reducir sus efectivos y a contraer su área de distribución en esa fecha, probablemente como consecuencia del enfriamiento del clima. En este momento, las poblaciones de la parte asiática del continente empezaron a divergir de las europeas hasta que llegaron a aislarse completamente hace 10.000 años. Para el estudio, se secuenciaron 80 genomas completos de muestras de lince boreal de 12 poblaciones con condiciones climáticas y ambientales completamente diferentes, desde bosques templados en Polonia al desierto de Gobi, pasando por bosques de taiga del norte de Siberia hasta la costa oriental rusa. Además del enfriamiento característico de ese período glaciar, también la expansión de los seres humanos podría haber tenido un impacto sobre los linces, tanto de forma indirecta, mediante la caza de las especies silvestres que servían de alimento al lince boreal, por ejemplo los ungulados, como de forma directa sobre las propias poblaciones del lince boreal. En otras palabras, la presencia humana podría haber contribuido al declive y la fragmentación, sobre todo de las poblaciones europeas de este felino. Mientras que la presión humana en Asia fue mucho más baja, en Europa la expansión humana se vio intensificada con el desarrollo de la agricultura, a lo que se habría sumado las políticas de exterminio iniciadas en el siglo XX. El resultado ha sido la desaparición de la especie de casi toda Europa Occidental y el empobrecimiento y diferenciación genética de las poblaciones que quedan. La actividad humana tiene gran impacto en la supervivencia de especies salvajes, pero esta influencia podría haber comenzado ya hace varios milenios, dejando una huella legible en el genoma de los supervivientes. El estudio sugiere que la mejor estrategia para recuperar las poblaciones de lince boreal en Europa, donde la especie está especialmente impactada por influencia antrópica, es asegurar la conectividad entre las poblaciones, con el objetivo de revertir su aislamiento genético y empezar a restaurar el genoma del lince boreal. informacion[at]ebd.csic.es: Lucena-Perez et al (2020). Genomic patterns in the widespread Eurasian lynx shaped by Late Quaternary climatic fluctuations and anthropogenic impacts. MOL ECOL 29(4) DOI 10.1111/mec.15366


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/mec.15366
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Compromiso evolutivo en la coloración de huevos de aves limícolas

Compromiso evolutivo en la coloración de huevos de aves limícolas

Diversos agentes evolutivos son los responsables de la coloración de huevos de aves que nidifican en el suelo. Huevos más oscuros, debido al grado de pigmentación y moteado, se camuflan mejor frente a predadores. Sin embargo aquellos huevos más pigmentados pueden alcanzar temperaturas elevadas no óptimas para el embrión cuando están expuestos a radiación solar directa, es decir, cuando los adultos no están incubando. Existen trabajos que han sugerido que este compromiso evolutivo entre sobrecalentamiento y camuflaje no existe porque los pigmentos responsables del color de los huevos reflejan bastante energía en la parte infrarroja del espectro solar, sin embargo, esos trabajos no han considerado el efecto en el calentamiento de los huevos de otras longitudes de ondas como por ejemplo en el rango del visible. Para testar la existencia de este compromiso evolutivo se fotografiaron 93 nidos de cuatro especies de limícolas relacionadas filogenéticamente dos a dos; siendo dos especies del Trópico y dos del área del Mediterráneo. Se predijo que el color de los huevos de aquellas especies debería haber evolucionado dependiendo de la radiación solar, supuestamente más intensa en el Trópico.  Se encontró que los huevos más oscuros y moteados se calentaron más pero a la vez tuvieron mejor camuflaje. Además, después de controlar por la temperatura ambiental, los huevos se calentaron más en los Trópicos que en el Mediterráneo, probablemente por la mayor radiación solar en esa región. También se encontró que las especies tropicales tenían motas más oscuras y fondos más claros, lo que puede ser debido a la necesidad de seguir camuflado (ya sea por similitud de colores con el sustrato de fondo o por camuflaje disruptivo) mientras se tiene huevos más claros que no se calientan tanto. En definitiva, se encontró un compromiso evolutivo entre el camuflaje y el sobrecalentamiento en la coloración de los huevos de aves que nidifican en el suelo. informacion[at]ebd.csic.es: Gómez et al (2015) A trade-off between overheating and camouflage on shorebird eggshell colouration. J Avian Biol DOI: 10.1111/jav.00736


http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/jav.00736/abstract