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Deficiencia en la pigmentación mixta producida por melaninas en loros

Los loros y otras aves emparentadas (Orden Psittaciformes) han evolucionado una capacidad exclusiva para sintetizar pigmentos poliénicos denominados psittacofulvinas en los folículos de las plumas, lo que les permite producir una diversidad significativa de fenotipos de pigmentación. Las melaninas son polímeros que constituyen los pigmentos más abundantes en animales, y la forma azufrada (feomelanina) produce colores que son similares a los producidos por las psittacofulvinas. Sin embargo, la contribución diferencial de estos pigmentos a la diversidad fenotípica de los psittaciformes no ha sido investigada. Dada la redundancia de color, y limitaciones fisiológicas asociadas a la síntesis de feomelanina, este estudio asumía que esta última sería evitada por las aves psittaciformes. Esta hipótesis fue evaluado utilizando espectroscopía Raman para identificar pigmentos en plumas con colores sospechosos de ser producidos por feomelanina (i.e., rojo apagado, amarillo y marrón grisáceo o verduzco) en 26 especies pertenecientes a los tres principales linajes de Psittaciformes. Se detectó la forma no azufrada de melanina (eumelanina) en partes de plumaje negro, gris y marrón, y psittacofulvinas en partes rojas, amarillas y verdes, pero no se halló evidencia de feomelanina. Como se asume que las melaninas naturales están compuestas por eumelanina y feomelanina en diferentes ratios, estos resultados representan el primer informe de deficiencia en la pigmentación mixta producida por melaninas en animales. Debido a que los psittaciformes también evitan la incorporación de pigmentos carotenoides circulantes, estas aves parecen haber evolucionado una capacidad para evitar una redundancia funcional entre pigmentos, posiblemente regulando la expresión génica folicular. El estudio proporciona la primera caracterización vibracional de diferentes colores producidos por psittacofulvinas y ayuda así a determinar la longitud relativa de la cadena poliénica en estos pigmentos, que está relacionada con su actividad protectora antirreductora. informacion[at]ebd.csic.es: Neves et al (2020) Impairment of mixed melanin-based pigmentation in parrots. J Experim Biol. DOI 10.1242/jeb.225912


https://jeb.biologists.org/content/early/2020/05/08/jeb.225912
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Compromiso evolutivo en la coloración de huevos de aves limícolas

Compromiso evolutivo en la coloración de huevos de aves limícolas

Diversos agentes evolutivos son los responsables de la coloración de huevos de aves que nidifican en el suelo. Huevos más oscuros, debido al grado de pigmentación y moteado, se camuflan mejor frente a predadores. Sin embargo aquellos huevos más pigmentados pueden alcanzar temperaturas elevadas no óptimas para el embrión cuando están expuestos a radiación solar directa, es decir, cuando los adultos no están incubando. Existen trabajos que han sugerido que este compromiso evolutivo entre sobrecalentamiento y camuflaje no existe porque los pigmentos responsables del color de los huevos reflejan bastante energía en la parte infrarroja del espectro solar, sin embargo, esos trabajos no han considerado el efecto en el calentamiento de los huevos de otras longitudes de ondas como por ejemplo en el rango del visible. Para testar la existencia de este compromiso evolutivo se fotografiaron 93 nidos de cuatro especies de limícolas relacionadas filogenéticamente dos a dos; siendo dos especies del Trópico y dos del área del Mediterráneo. Se predijo que el color de los huevos de aquellas especies debería haber evolucionado dependiendo de la radiación solar, supuestamente más intensa en el Trópico.  Se encontró que los huevos más oscuros y moteados se calentaron más pero a la vez tuvieron mejor camuflaje. Además, después de controlar por la temperatura ambiental, los huevos se calentaron más en los Trópicos que en el Mediterráneo, probablemente por la mayor radiación solar en esa región. También se encontró que las especies tropicales tenían motas más oscuras y fondos más claros, lo que puede ser debido a la necesidad de seguir camuflado (ya sea por similitud de colores con el sustrato de fondo o por camuflaje disruptivo) mientras se tiene huevos más claros que no se calientan tanto. En definitiva, se encontró un compromiso evolutivo entre el camuflaje y el sobrecalentamiento en la coloración de los huevos de aves que nidifican en el suelo. informacion[at]ebd.csic.es: Gómez et al (2015) A trade-off between overheating and camouflage on shorebird eggshell colouration. J Avian Biol DOI: 10.1111/jav.00736


http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/jav.00736/abstract