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De los vertederos a los lagos: las gaviotas como transportadoras de nutrientes

La eutrofización en sistemas acuáticos es un problema global con implicaciones tanto económicas como ecológicas. La guanotrofización ocurre cuando las aves acuáticas utilizan lagos como dormideros e importan nutrientes (N y P por ejemplo) desde los sistemas terrestres de los alrededores. Hasta ahora se cuantificaba el efecto de las aves basándose en censos sin tener en cuenta sus movimientos reales. En este estudio se ha cuantificado la aportación de nutrientes por la gaviota sombría Larus fuscus en la Laguna de Fuente de Piedra en Andalucía, uno de los dormideros de gaviota sombría más importantes de la zona. Durante siete inviernos de 2010 a 2017, se utilizaron datos GPS de movimientos de 20 gaviotas sombrías que se alimentaban en cuatro vertederos. Combinando los movimientos con el análisis de N y P de excreta y censos mensuales, se cuantificó la entrada total nutrientes por invierno. Los datos de movimiento ayudaron a estimar la proporción del tiempo que pasan las gaviotas en Fuente de Piedra, pero también a corregir los censos, ya que a la hora que se realizaban los conteos muchos individuos (un 69% de ellos) ya habían salido del dormidero para alimentarse. La importación de nutrientes dependió sobre todo del tiempo pasado en la laguna, el cual aumentó en los inviernos recientes y dependía en parte de los niveles de agua de la laguna. Se estimó una media de 10.17 Kg N/ha año y 2.07 Kg P/ha año con los niveles más altos en 2016-2017. El guano de las gaviotas es la entrada de nutrientes más importante en la laguna durante el invierno. El aporte de nutrientes de egagrópilas se había ignorado hasta ahora en otros estudios, pero es un aporte de P más importante que los excrementos. La utilización de datos movimiento puede mejorar los estudios de guanotrofizacion mediante la identificación del origen de los nutrientes, corrigiendo los censos y estimando los tiempos de permanencia en los dormideros. informacion[at]ebd.csic.es: Martín-Vélez et al (2019). Quantifying nutrient inputs by gulls to a fluctuating lake aided by movement ecology methods. Freshwater Biol https://doi.org/10.1111/fwb.13374


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/fwb.13374
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Evolución única de vitamina A como pigmento externo en estorninos tropicales

Evolución única de vitamina A como pigmento externo en estorninos tropicales

Los pigmentos son en gran medida responsables de la apariencia de los organismos. La mayoría de pigmentos biológicos derivan del metabolismo del ácido siquímico (melaninas), del ácido mevalónico (carotenoides) o del ácido levulínico (porfirinas), que por tanto generan la diversidad que se observa en los fenotipos externos. Los estorninos son aves generalmente oscuras a pesar de contar con iridiscencia en las plumas, pero un 10 % de las especies ha evolucionado pigmentación del plumaje que incluye colores brillantes conocidos por ser sólo producidos por carotenoides. Sin embargo, utilizando microespectroscopía Raman, se ha descubierto que la coloración amarilla brillante del plumaje de una de estas especies, el estornino de pecho dorado Cosmopsarus regius, no es producida por carotenoides, sino por vitamina A (todo-trans-retinol). Es el primer organismo conocido que deposita cantidades significativas de vitamina A en su tegumento y lo utiliza como pigmento corporal. Reconstrucciones filogenéticas revelan que la pigmentación basada en retinol del estornino de pecho dorado ha aparecido independientemente en la familia de los estorninos desde ancestros oscuros. Este estudio desvela así la evolución única de una nueva clase de pigmentos externos formados por retinoides. información[at]ebd.csic.es: Galván et al (2019) Unique evolution of vitamin A as an external pigment in tropical starlings. J Exp Biol doi: 10.1242/jeb.205229


http://jeb.biologists.org/content/early/2019/05/16/jeb.205229