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La variabilidad genética del cangrejo rojo americano revela su proceso de invasión

Un estudio ha descrito cómo han afectado los factores históricos, humanos y ambientales a la diversidad genética de las poblaciones invasoras del cangrejo rojo americano, Procambarus clarkii, en la península ibérica. Esta especie, nativa del sur de los EEUU y norte de México, es en la actualidad el cangrejo de agua dulce más cosmopolita del mundo y una de las especies con mayor impacto en la estructura y funcionamiento de los ecosistemas acuáticos. Este estudio supone un avance significativo en la comprensión del proceso de expansión de esta especie, identificando puntos útiles para su gestión. El cangrejo rojo americano fue legalmente introducido en la península ibérica en los años 70 mediante dos introducciones independientes. Un primer grupo de cangrejos se trajo desde Luisiana en 1973 y se libera en una finca cercana a Badajoz. Al año siguiente, se importó otro cargamento mucho mayor, con destino a la marisma cultivada del Guadalquivir, liberándose en una finca de la Puebla del Río. Estas dos introducciones supusieron el inicio de la rápida expansión del cangrejo por la península, que en cuestión de décadas fue prácticamente colonizada en su totalidad. Mediante el uso de herramientas genéticas, en este estudio se ha descrito la diversidad genética de 28 poblaciones de cangrejo rojo distribuidas por la península ibérica. Estas técnicas moleculares han permitido descubrir que los dos grupos introducidos en los años 70 se han expandido de forma casi independiente el uno del otro. El grupo introducido en Badajoz se expandió principalmente por Portugal, estando poco presente en España. En cambio, el grupo introducido en los arrozales del Bajo Guadalquivir, que fue más numeroso e implicó por tanto una mayor diversidad genética, predomina en España. De esta forma, las poblaciones actuales de cangrejo rojo en la Península presentan una estructura genética marcada, determinada por las dos introducciones originales que se produjeron hace casi 50 años. Además, el trabajo muestra que la expansión del cangrejo rojo en la península ibérica no ha sido progresiva, como ocurre en otras especies invasoras que se expanden a base de pequeños saltos a corta distancia; sino que ha implicado el movimiento de muchos cangrejos a larga distancia (o cangrejos transportados muchas veces) a determinados lugares que se han convertido en focos de dispersión secundaria o centros de invasión (del término inglés "invasion hub"). Estos centros de invasión presentan una elevada diversidad genética, pues se originan a partir de muchos individuos genéticamente diferentes, y han actuado como fuente para posteriores movimientos de cangrejo a muchos otros lugares. El estudio identifica la Albufera de Valencia y el Delta del Ebro como centros de invasión, pero señala que podría haber más. Sugiere además que allí donde las condiciones ambientales son más favorables para el cangrejo rojo, sus poblaciones tienden a ser genéticamente más diversas. Esto probablemente se deba a que en los lugares favorables se minimizan los cuellos de botella (o reducción drástica del número de individuos de una población) durante el proceso de establecimiento de las poblaciones introducidas. Las especies invasoras suponen una gran amenaza para la biodiversidad a nivel mundial, y una vez establecidas son muy difíciles de erradicar, provocando grandes alteraciones en los ecosistemas. Por ello, prevenir su introducción es de gran importancia de cara a la conservación de la biodiversidad, especialmente en los ecosistemas de agua dulce que son muy vulnerables. En el caso del cangrejo rojo, el ser humano ha tenido un papel clave, introduciendo primero la especie en la Península y, posteriormente, moviendo individuos entre diferentes cuencas fluviales. Por tanto, las medidas de gestión deberían dirigirse a prevenir las traslocaciones de individuos vivos, así como centrarse en las áreas que actúan como centros de invasión para evitar una mayor expansión. informacion[at]ebd.csic.es: Acevedo-Limón et al (2020) Historical, human, and environmental drivers of genetic diversity in the red swamp crayfish (Procambarus clarkii) invading the Iberian Peninsula. Freshwater Biology. Doi 10.1111/fwb.13513


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/fwb.13513
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Explicando trampas de rigidez dependientes de la trayectoria histórica: retornos crecientes, poder, discursos y emprendimiento entrelazados en sistemas socio-ecológicos

Explicando trampas de rigidez dependientes de la trayectoria histórica: retornos crecientes, poder, discursos y emprendimiento entrelazados en sistemas socio-ecológicos

El ritmo actual sin precedentes de desarrollo humano está causando grandes daños a los sistemas de soporte vital de La Tierra. Por lo tanto, la necesidad de transiciones hacia la sostenibilidad en el uso de los recursos naturales y los ecosistemas ha sido ampliamente defendida. Para tener éxito, estas transiciones deben guiarse por una buena comprensión de la arquitectura de las políticas y los diseños institucionales necesarios, tanto para el proceso de cambio, como para conseguir el resultado objetivo. Esta investigación contribuye a la investigación actual sobre las condiciones institucionales necesarias para las transiciones exitosas hacia la sostenibilidad regional en sistemas socio-ecológicos, abordando dos preguntas teórico-analíticas interrelacionadas, a través de un caso de estudio en profundidad centrado en la región de Doñana. En primer lugar, los autores se centran en la necesidad de mejorar las actuales explicaciones causales históricas de sistemas socio-ecológicos atrapados en trampas de rigidez maladaptativas. En segundo lugar, se centran en el potencial de varios factores para explicar el desarrollo y la configuración de resultados maladaptativos, a dos niveles de análisis: intereses político-económicos, discursos y poder prevalecientes a nivel contextual, y emprendimiento institucional a nivel endógeno. En particular, se aborda ese potencial explicativo, cuando la lógica central del modelo de dependencia de la trayectoria histórica falla al predecir dichos resultados maladaptativos, desde una perspectiva evolutiva. Cuando esto ocurre, tales resultados a menudo se califican como inesperados y, por lo tanto, sujetos a contingencia, debido a su divergencia respecto a las supuestas alternativas óptimas superiores, predichas por dicho modelo. Se argumenta que la contingencia se puede modular desde una presunta aleatoriedad del proceso y resultado, hacia una caracterización como impredecibilidad, mediante la inclusión sistemática de los factores mencionados en el análisis. Esta sistematización, a su vez, aumentaría la capacidad para informar mejor futuras políticas y diseños institucionales hacia la sostenibilidad. informacion[at]ebd.csic.es: Méndez et al (2019) Explaining path-dependent rigidity traps: increasing returns, power, discourses, and entrepreneurship intertwined in social-ecological systems. Ecol Soc  https://doi.org/10.5751/ES-10898-240230


https://www.ecologyandsociety.org/vol24/iss2/art30/