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La variabilidad genética del cangrejo rojo americano revela su proceso de invasión

Un estudio ha descrito cómo han afectado los factores históricos, humanos y ambientales a la diversidad genética de las poblaciones invasoras del cangrejo rojo americano, Procambarus clarkii, en la península ibérica. Esta especie, nativa del sur de los EEUU y norte de México, es en la actualidad el cangrejo de agua dulce más cosmopolita del mundo y una de las especies con mayor impacto en la estructura y funcionamiento de los ecosistemas acuáticos. Este estudio supone un avance significativo en la comprensión del proceso de expansión de esta especie, identificando puntos útiles para su gestión. El cangrejo rojo americano fue legalmente introducido en la península ibérica en los años 70 mediante dos introducciones independientes. Un primer grupo de cangrejos se trajo desde Luisiana en 1973 y se libera en una finca cercana a Badajoz. Al año siguiente, se importó otro cargamento mucho mayor, con destino a la marisma cultivada del Guadalquivir, liberándose en una finca de la Puebla del Río. Estas dos introducciones supusieron el inicio de la rápida expansión del cangrejo por la península, que en cuestión de décadas fue prácticamente colonizada en su totalidad. Mediante el uso de herramientas genéticas, en este estudio se ha descrito la diversidad genética de 28 poblaciones de cangrejo rojo distribuidas por la península ibérica. Estas técnicas moleculares han permitido descubrir que los dos grupos introducidos en los años 70 se han expandido de forma casi independiente el uno del otro. El grupo introducido en Badajoz se expandió principalmente por Portugal, estando poco presente en España. En cambio, el grupo introducido en los arrozales del Bajo Guadalquivir, que fue más numeroso e implicó por tanto una mayor diversidad genética, predomina en España. De esta forma, las poblaciones actuales de cangrejo rojo en la Península presentan una estructura genética marcada, determinada por las dos introducciones originales que se produjeron hace casi 50 años. Además, el trabajo muestra que la expansión del cangrejo rojo en la península ibérica no ha sido progresiva, como ocurre en otras especies invasoras que se expanden a base de pequeños saltos a corta distancia; sino que ha implicado el movimiento de muchos cangrejos a larga distancia (o cangrejos transportados muchas veces) a determinados lugares que se han convertido en focos de dispersión secundaria o centros de invasión (del término inglés "invasion hub"). Estos centros de invasión presentan una elevada diversidad genética, pues se originan a partir de muchos individuos genéticamente diferentes, y han actuado como fuente para posteriores movimientos de cangrejo a muchos otros lugares. El estudio identifica la Albufera de Valencia y el Delta del Ebro como centros de invasión, pero señala que podría haber más. Sugiere además que allí donde las condiciones ambientales son más favorables para el cangrejo rojo, sus poblaciones tienden a ser genéticamente más diversas. Esto probablemente se deba a que en los lugares favorables se minimizan los cuellos de botella (o reducción drástica del número de individuos de una población) durante el proceso de establecimiento de las poblaciones introducidas. Las especies invasoras suponen una gran amenaza para la biodiversidad a nivel mundial, y una vez establecidas son muy difíciles de erradicar, provocando grandes alteraciones en los ecosistemas. Por ello, prevenir su introducción es de gran importancia de cara a la conservación de la biodiversidad, especialmente en los ecosistemas de agua dulce que son muy vulnerables. En el caso del cangrejo rojo, el ser humano ha tenido un papel clave, introduciendo primero la especie en la Península y, posteriormente, moviendo individuos entre diferentes cuencas fluviales. Por tanto, las medidas de gestión deberían dirigirse a prevenir las traslocaciones de individuos vivos, así como centrarse en las áreas que actúan como centros de invasión para evitar una mayor expansión. informacion[at]ebd.csic.es: Acevedo-Limón et al (2020) Historical, human, and environmental drivers of genetic diversity in the red swamp crayfish (Procambarus clarkii) invading the Iberian Peninsula. Freshwater Biology. Doi 10.1111/fwb.13513


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/fwb.13513
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Imágenes multiespectrales capturadas por drones para la evaluación de la integridad ecológica de humedales LTER

Imágenes multiespectrales capturadas por drones para la evaluación de la integridad ecológica de humedales LTER

Los sitios de investigación ecológica a largo plazo (LTER) necesitan una evaluación periódica del estado de sus ecosistemas y servicios ambientales para valorar las tendencias observadas y evitar cambios irreversibles. El marco conceptual de la Integridad Ecológica (IE) abre la puerta para evaluar cualquier ecosistema de una manera comparable, al medir indicadores sobre la estructura y los procesos de los diferentes ecosistemas. Este enfoque también permite medir la sostenibilidad de las acciones de gestión de la conservación en el caso de las áreas protegidas. La teledetección mediante imágenes de satélite, aéreas u obtenidas con drones se convierte en una herramienta sinóptica y muy valiosa para mapear rápidamente áreas aisladas e inaccesibles como son los humedales. Sin embargo, se han propuesto pocos indicadores prácticos de teledetección para relacionarlos con los indicadores de IE de los humedales. En este trabajo, se sugiere que se utilicen varios indicadores de teledetección para la evaluación de la IE en humedales y, concretamente, mediante el uso de vehículos aéreos no tripulados (UAV) o drones. Para ello se ha evaluado la aplicabilidad de las imágenes multiespectrales capturadas por drones en dos humedales catalogados como Plataformas de Investigación Socio-Ecológica a Largo Plazo (LTSER) para proporcionar un mapeo detallado de los niveles de inundación, la turbidez y profundidad del agua, así como la cobertura de las plantas acuáticas. Se ha seguido una aproximación empírica para encontrar relaciones lineales entre la reflectancia espectral de las imágenes capturadas por los drones y los indicadores de IE en la marisma de Doñana. La evaluación del método se llevó a cabo utilizando datos de verdad terreno recopilados a lo largo de transectos. Los modelos empíricos resultantes se aplicaron a la marisma de Doñana siendo posible también su aplicación para la Plataforma LTSER de la Isla de Braila en el Danubio (Rumania). Los mapas resultantes son una aportación muy valiosa para evaluar la diversidad del hábitat, la dinámica de los humedales y la productividad del ecosistema con la frecuencia que deseen los gestores o los científicos. Finalmente, también se ha examinado la posibilidad de escalar la información obtenida de los datos de verdad terreno recopilados in situ a imágenes de satélite Sentinel-2 mediante previa segmentación del mosaico multiespectral obtenido con el dron. Se ha encontrado una estrecha relación multiespectral entre las bandas de la cámara Parrot Sequoia embarcada en el dron y las bandas correspondientes del Sentinel-2, lo que permitió extender la información in-situ sobre inundación a la escala de las imágenes de satélite. informacion[at]ebd.csic.es: Díaz-Delgado et al (2019) Rapid assessment of ecological integrity for LTER wetland sites by using UAV multispectral mapping. Drones https://doi.org/10.3390/drones3010003


https://www.mdpi.com/2504-446X/3/1/3