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Deficiencia en la pigmentación mixta producida por melaninas en loros

Los loros y otras aves emparentadas (Orden Psittaciformes) han evolucionado una capacidad exclusiva para sintetizar pigmentos poliénicos denominados psittacofulvinas en los folículos de las plumas, lo que les permite producir una diversidad significativa de fenotipos de pigmentación. Las melaninas son polímeros que constituyen los pigmentos más abundantes en animales, y la forma azufrada (feomelanina) produce colores que son similares a los producidos por las psittacofulvinas. Sin embargo, la contribución diferencial de estos pigmentos a la diversidad fenotípica de los psittaciformes no ha sido investigada. Dada la redundancia de color, y limitaciones fisiológicas asociadas a la síntesis de feomelanina, este estudio asumía que esta última sería evitada por las aves psittaciformes. Esta hipótesis fue evaluado utilizando espectroscopía Raman para identificar pigmentos en plumas con colores sospechosos de ser producidos por feomelanina (i.e., rojo apagado, amarillo y marrón grisáceo o verduzco) en 26 especies pertenecientes a los tres principales linajes de Psittaciformes. Se detectó la forma no azufrada de melanina (eumelanina) en partes de plumaje negro, gris y marrón, y psittacofulvinas en partes rojas, amarillas y verdes, pero no se halló evidencia de feomelanina. Como se asume que las melaninas naturales están compuestas por eumelanina y feomelanina en diferentes ratios, estos resultados representan el primer informe de deficiencia en la pigmentación mixta producida por melaninas en animales. Debido a que los psittaciformes también evitan la incorporación de pigmentos carotenoides circulantes, estas aves parecen haber evolucionado una capacidad para evitar una redundancia funcional entre pigmentos, posiblemente regulando la expresión génica folicular. El estudio proporciona la primera caracterización vibracional de diferentes colores producidos por psittacofulvinas y ayuda así a determinar la longitud relativa de la cadena poliénica en estos pigmentos, que está relacionada con su actividad protectora antirreductora. informacion[at]ebd.csic.es: Neves et al (2020) Impairment of mixed melanin-based pigmentation in parrots. J Experim Biol. DOI 10.1242/jeb.225912


https://jeb.biologists.org/content/early/2020/05/08/jeb.225912
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Jardineros sutiles: los depredadores fertilizan el suelo y aumentan el crecimiento de las plantas

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Se ha investigado durante dos temporadas reproductivas consecutivas el potencial enriquecimiento del suelo superficial asociado con los nidos de búhos real, así como sus posibles consecuencias para el crecimiento de dos gramíneas anuales comunes en el sur de España.  Se muestra que los búhos (y probablemente otras aves y mamíferos depredadores) pueden ejercer efectos sutiles que mejoran el crecimiento de plantas y la productividad primaria a través de mecanismos (i.e. enriquecimiento de nutrientes) distintos al bien conocido control "top-down" de los consumidores primarios.  El efecto combinado de enriquecimiento de nutrientes por predadores junto con la dispersión directa e indirecta de la semilla probablemente tiene un fuerte efecto en el ensamblaje de comunidades vegetales y en el funcionamiento del ecosistema. Dicho fenómeno representa una nueva avenida de investigación que sin duda merece nuevas investigaciones. informacion[at]ebd.csic.es: Fedriani et al (2015) Subtle Gardeners: Inland Predators Enrich Local Topsoils and Enhance Plant Growth. PLoS ONE DOI: 10.1371/journal.pone.0138273


http://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0138273